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Monnier Philippe – La Genève de Töpffer

Monnier Philippe - La Genève de Töpffer - Bibliothèque numérique romande - Sylvie Savary La MachineMonnier Philippe – La Genève de Töpffer : Philippe Monnier (1864-1911) était un écrivain amoureux de Genève. Il souhaitait en retracer les moments glorieux, les personnages célèbres de ce début du XIXe siècle où la prospérité fit éclore la vieille cité à de nouvelles destinées. Il donna ainsi une dizaine de conférences, dont les textes ont été réunis dans cet ouvrage. J’ai intitulé ces conférences « La Genève de Töpffer » parce qu’elles ne raconteront ni l’histoire politique, ni l’histoire économique, ni l’histoire religieuse, sociale ou littéraire, mais les mœurs.

1814, Genève déclare son indépendance et devient une ville moderne, ouverte au monde. « Genève est une des capitales du moment, un centre européen. Il y fleurit cet esprit européen que signalait Madame de Staël. » Ouverture d’écoles et de conservatoires, création de sociétés d’utilité publique ou privée (arts, musique, lecture, médecine, histoire, archéologie etc.), émergence des personnalités qui font et feront Genève : Pictet de Rochemont, de Saussure, de Candolle, de la Rive, Naville, Lullin, Eynard, Fazy, Des Arts, Saladin de Budé, Sismondi, Bonstetten. Elle attire les têtes couronnées et les personnages célèbres : Byron, Chateaubriand, Madame Necker, Balzac, Alfred de Musset, Alfred de Vigny, George Sand, Lamartine. Les quartiers historiques que sont la Ville-Haute, la Ville-Basse, le Faubourg St-Gervais changent rapidement, perdant un peu de leur charme désuet. On construit des ponts, des quais, des fontaines, on aménage des places, la ville se développe hors les murs. Ainsi la « Machine » sera construite dans les dernières années de la vie de Töpffer. Une période foisonnante et captivante, que Monnier conte avec délicatesse, érudition et humour.

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