Huguenin Oscar - Nos vieilles Gens - Bibliothèque numérique romande - Chaurel La Sagne en hiverHuguenin Oscar – Nos vieilles Gens : Dans ces quatre nouvelles parues en 1900, Oscar Huguenin évoque la vie simple du Jura neuchâtelois, toujours avec générosité, tendresse et légère ironie. Le parler des « Hauts » dont il entremêle ses dialogues leur est un ajout savoureux. Dans L’Apprenti tailleur, une famille de La Sagne se demande à qui confier la confection de deux nouveaux costumes. Au vieux « cosandier », plus très à la mode, ou au nouveau tailleur ? Dans L’Oncle du Brésil, les héritages ne sont pas toujours ceux que l’on imagine. Avec Pour la pipe que ne ferait-on pas pour fumer tranquillement sa bouffarde ? Enfin, avec La Guerre civile, la Guerre des Femmes du Locle en 1738 fit bien des victimes parmi les jeunes gens. Il fallut l’intervention du Conseil d’État neuchâtelois pour mettre fin à ce conflit.

Nous partageons l’embarras exprimé par Jean Rodolphe Læderach dans sa préface de la réédition de Nos Vieilles Gens en 1991 : « Le premier des quatre récits […] impose problème et question. N ’y a-t-il pas chez notre auteur, si bienveillant toujours, une petite amorce de xénophobie inconsciente dans le choix et la description du personnage antipathique et *repoussoir* ? Le nom d’abord, typique et bien connu aux Montagnes […] Ensuite un dessin […] Et s’il en restait un, le texte est clair. Donc, avec l’accent germanique bien martelé, l ’auteur, toujours si compréhensif pour faire couleur locale, se laisse aller à une double maladresse, ethnique et politique, peut-être moins sensible autrefois. Les âmes les plus pures ont parfois leurs failles. » C’est peu dire. Si nous apprécions Oscar Huguenin pour ses dons de conteur, nous ne cautionnons évidemment pas l’aspect que nous découvre cette première nouvelle.

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