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Wells H. G. - L'Œuf de Cristal - Bibliothèque numérique romande - Laura Barr-Wells Oeuf de quartz sur tissu noir et violetWells H. G. – L’Œuf de Cristal : M. Cave est un antiquaire anglais, un peu terne et sans génie. Mais il voue une passion étrange à un œuf en cristal qu’il rechigne à vendre, même pour une fortune. Une lumière phosphorescente en émane selon un certain éclairage, qu’il n’est pas donné à tout le monde d’apercevoir, encore moins de comprendre ce qui se dissimule derrière. M. Cave fait disparaître l’œuf de sa boutique pour éviter que sa femme ne le vende. C’est alors qu’il peut commencer ses vraies recherches…

Cette nouvelle a été publiée en 1897, une année avant La Guerre des Mondes. À l’époque on parlait beaucoup de Mars ; Giovanni Schaparelli, un astronome, avait cru apercevoir des « canaux » sur la planète rouge. Ces « canaux » ne semblaient pas avoir une origine naturelle et laissaient penser qu’une vie extra-terrestre était présente sur Mars. Wells s’est donc inspiré de l’actualité de l’époque pour créer une des branches les plus populaires de la science-fiction : les civilisations extra-terrestres. L’Œuf de Cristal est la première œuvre de Wells mettant en scène des martiens, idée qu’il reprendra dans La Guerre des Mondes et qui aura le succès et l’héritage qu’on lui connaît (source : Encyclopédie de la littérature SF).

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