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Scott Walter – L’Abbé

Scott Walter - L'Abbé - Bibliothèque numérique romande - Hyacinthe Rigaud Abbé Armand Jean le Bouthillier de RancéScott Walter – L’Abbé : On retrouvera dans l’Abbé un certain nombre de personnages du Monastère, ce qui n’est guère étonnant, puisque Walter Scott l’a conçu comme une suite de celui-ci. Mais ils apparaissent un peu marginaux dans ce deuxième roman, parce qu’ils ont été rattrapés par l’histoire : l’église presbytérienne est en train de conquérir l’Écosse, de sorte que de graves dangers menacent ceux qui tiennent à conserver leur foi catholique.

Halbert Glendinning a épousé Marie d’Avenel, et s’est converti à la nouvelle foi ; comme il est de basse extraction, il cherche à faire valoir son mérite au service de James Stuart, comte de Murray, régent du royaume d’Écosse. Son frère Édouard est élu abbé de Sainte-Marie après le décès du père Eustache, en faveur duquel l’abbé Boniface s’était démis de ses fonctions, et il aura fort à faire pour défendre sa foi catholique face au raz-de-marée protestant qui déferle sur l’Écosse.

Marie d’Avenel ne peut pas avoir d’enfant. Elle s’ennuie dans son château. Un jour elle assiste à la noyade d’un petit garçon. Elle appelle ses serviteurs au secours et ils sauvent l’enfant, Roland Graeme. Elle élève l’enfant comme s’il était son propre fils, mais d’une façon déplorable, malgré les objurgations de ses domestiques et de son chapelain, le grave et sévère puritain Henri Warden.

Les véritables héros de l’histoire sont donc Roland Græme et Catherine Seyton, une jeune fille volontaire et très belle, qui lui a été présentée par sa grand-mère lors des pérégrinations qui ont suivi son renvoi du château d’Avenel. Roland et Catherine, qui éprouvent une certaine attirance l’un pour l’autre, n’ont pourtant d’autre but que de faire retrouver son trône à Marie Stuart, figure centrale du roman et prisonnière au château de Lochleven sous la garde de la mère du régent ; et les deux jeunes gens, à peine moins âgés que la reine, sont prêts à tout pour faire aboutir leur dessein.

On comprend de ce fait que l’Abbé soit un peu plus agité que le Monastère, mais le lecteur n’en boudera pas pour autant son plaisir, loin de là !

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Scott Walter – Le Monastère

Scott Walter - Le MonsatèreScott Walter – Le Monastère : Le temps de cette lecture, vous vivrez dans une petite communauté catholique du nord de l’Écosse au milieu du 16e siècle. Vous serez aux côtés de l’abbé Boniface, abbé de Sainte-Marie, du père Eustache, le sous-prieur et le véritable maître de l’abbaye mais aussi aux côtés de la famille Glendinning : Halbert et Édouard, vivent avec leur mère Elspeth, veuve de Simon Glendinning, à la tour de Glendearg. Lady Avenel, dont le mari vient d’être tué lors des troubles qui se sont déroulés avant le début du roman est venue se réfugier avec sa fille Marie chez les Glendinning. Vous rencontrerez aussi sir Piercie Shafton, un anglais prétentieux et affecté qui cherche un refuge pour avoir trempé dans un complot contre la reine Élisabeth et qu’on assigne à résidence à Glendearg et encore la mystérieuse Dame blanche, qui ponctue le récit de ses apparitions, conférant ainsi à celui-ci une plaisante coloration fantastique… et beaucoup d’autres encore…

Le Monastère, à n’en pas douter, est bel et bien un roman historique, mais l’histoire en elle-même ne constitue que la trame de fond de l’intrigue romanesque. Car l’ambition de Walter Scott n’est pas de relater les événements qui se succédèrent dans ce qu’on appelait les Borders, région frontalière entre l’Angleterre au sud et l’Écosse au nord. Même si les querelles politiques et religieuses sont présentes tout au long de son livre, l’auteur ne les met en scène que pour peindre l’évolution des mentalités de cette époque et de ces lieux, à travers un certain nombre de personnages, les uns fort attachants, et quelques autres plutôt déplaisants.

Le seul défaut du livre – s’il faut lui en trouver un – est sa longueur, qui risque de rebuter certains lecteurs d’aujourd’hui, mais aussi de plaire à tous ceux qui aiment savourer une histoire et qui la trouveront trop courte !

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Scott Walter – Romans merveilleux

Romans merveilleux - Walter Scott - Bibliothèque numérique romande - photo Laura Barr-Wells Hotte de cheminée électrique à Cragside JouseScott Walter – Romans merveilleux : Dans une première partie, W. Scott analyse les ressorts des romans merveilleux – à entendre dans le sens premier : ces romans décrivent des personnages ou des événements surnaturels. Après avoir passé en revue divers écrits européens (Hamlet, Ondine, les contes des Frères Grimm, …), W. Scott s’attache à décrire l’influence, sur son œuvre, des événements personnels vécus par E.T.A. Hoffmann, maître du genre fantastique.

Dans les deux nouvelles qui suivent, si les scènes « merveilleuses » du Miroir de la tante Marguerite et de La chambre tapissée ne sont guère de nature à effrayer le lecteur moderne, celui-ci goûtera les tableaux de mœurs de l’époque (début du XIXe siècle), la description des personnages et l’habileté narrative de l’auteur, dans la progression de la tension de ces deux histoires. Difficile de les lâcher avant d’être parvenu à la dernière ligne !

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Scott Walter – Peveril du Pic (tome 2)

Peveril du Pic Tome 2 - Walter Scott - Les Bourlapapey Bibliothèque numérique romandeScott Walter – Peveril du Pic (tome 2) : À la reprise de ce tome 2, nos héros sont vraiment en difficulté ! Alors que Peveril, le père, est arrêté pour trahison, Julien, son fils, est libéré mais pour combien de temps ? Alice est confiée à un gardien indigne aux sinistres projets alors que Bridgenorth a consommé sa rupture avec les Peveril. La suite, à Londres, avec le roi Charles II, le duc de Buckingham et le machiavélique Christian qui tire les fils de sa vengeance, fait réapparaître la mystérieuse Fenella, nous fait rencontrer un chevalier au cœur plus grand que sa taille et revenir la Comtesse de Derby. Cela suffira-t-il pour que nos héros puissent trouver une fin heureuse ?

 

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Scott Walter – Peveril du Pic (tome 1)

Peveril du Pic Tome 1 - Walter Scott - Les Bourlapapey Bibliothèque numérique romandeScott Walter – Peveril du Pic (tome 1) : En 1678, en Angleterre, les Jésuites sont accusés de vouloir assassiner le roi Charles II. Sir Geoffrey Peveril, un vieux Cavalier, et le major Ralph Bridgenorth, un puritain, étaient voisins, presqu’amis. Julien, le fils de Sir Geoffrey, et Alice, la fille de Bridgenorth, ont été élevés ensemble puis… ont grandi. Cette relation  résistera-t-elle aux développements de la crise entre catholiques et protestants ? D’autant que Julien a été envoyé sur l’Île de Man auprès de la catholique comtesse de Derby, l’amie de sa mère. La chasse aux conspirateurs papistes va démarrer…

Action, complots, fausses accusations, rebondissements et romance sont au menu de ce Walter Scott  injustement méconnu.

 

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