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Dumas Alexandre – Filles, lorettes et courtisanes

Dumas Alexandre - Filles, lorettes et courtisannes - Bibliothèque numérique romande - Toulouise-LautrecDumas Alexandre – Filles, lorettes et courtisanes : « [J]e préviens ceux qui voudront bien perdre leur temps à lire les pages suivantes qu’elles ne sont point écrites pour les demoiselles qui sortent du couvent. » Ce clin d’œil complice, adressé à un lecteur avant tout masculin, donne d’emblée le ton de ce petit livre consacré à un phénomène très répandu au 19e siècle puisqu’il affecte tous les échelons de la société.

L’ouvrage, publié en 1843, au moment où l’auteur, déjà célèbre, passe du théâtre à la production romanesque, aborde le sujet non sous l’angle de la littérature, mais de la science. Pour ce faire, Dumas reprend dans ses grandes lignes le traité du médecin hygiéniste français Parent-Duchâtelet—De la prostitution dans la ville de Paris, qui fit beaucoup de bruit lors de sa parution en 1836—, et divise les marchandes de plaisir en trois classes distinctes et ascendantes : les filles publiques, proches de la pègre, qui racolent aux environs du Palais Royal, sur les boulevards ou dans les maisons closes ; les grisettes ou lorettes, établies dans l’actuel 19e arrondissement, autour desquelles gravite une clientèle plus bourgeoise et bohème ; enfin les demi-mondaines, qui recrutent leurs riches protecteurs parmi les princes du sang et les barons de la finance, s’affichent à l’opéra et au théâtre et vivent dans de somptueux hôtels particuliers où elles reçoivent l’élite intellectuelle et artistique de leur temps.

Cette rapide exploration des bas-fonds de la société parisienne, agrémentée d’anecdotes et de digressions historiques visant à étoffer les froides statistiques du docteur Parent-Duchâtelet, est l’œuvre d’un vulgarisateur de talent qui popularise la science comme il popularisera plus tard l’histoire de France. Il en résulte un panorama bigarré dans lequel Dumas dévoile à ses lecteurs un univers parallèle et obscur, qui a ses lois, ses coutumes, son langage et ses hiérarchies sociales. L’objectivité scientifique à laquelle prétend l’auteur se double toutefois d’une forte curiosité fantasmatique. S’il a l’œil du sociologue et de l’anthropologue, son regard reste celui de l’homme du monde et du libertin qui ne voit en ces femmes qu’il dissèque d’une plume acérée que les spécimens d’une espèce exotique, mais pas tout à fait humaine.

C’est en réaction à cette désinvolture, typique pour l’époque, qu’Alexandre Dumas fils composa sa Dame aux camélias. Le roman, publié en 1848, puis porté à la scène en 1852, rendait un vibrant hommage à la « courtisane au grand cœur ». La Traviata de Verdi, créé le 6 mars 1853 à Venise, acheva de lui donner ses lettres de noblesse, scellant à jamais la postérité de son emblématique héroïne. [Sources : Charles Bernheimer, Figures of Ill Repute (Harvard University Press, 1989); Shannon Bell, Reading, Writing, and Rewriting the Prostitute Body (Indiana University Press, 1994); Virginia Rounding, Grandes Horizontales (Bloomsbury 2003).]

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Dumas Alexandre – Les Serpents

Dumas Alexandre - Les Serpents - Bibliothèque numérique romande - Geoff Galice Imantodes cenchoaDumas Alexandre – Les Serpents : Un serpent sous votre lit ! Qui n’a vécu cette terreur de son enfance ? Dumas s’attaque – littérairement, s’entend – à cet animal dont, il prévient en exorde : « S’il y a un animal maudit dans la création, c’est le serpent : Satan prend sa forme pour s’introduire dans le paradis terrestre, et, sous sa forme, tente la femme, la séduit et damne le genre humain, dont nous avons l’honneur de faire partie. Au seuil de toutes les religions, siège le serpent, comme fait ou comme symbole. ». L’occasion pour Dumas de revenir à la mythologie, à l’histoire biblique, à l’antiquité avec Mithridate, Octave, Antoine, Cléopâtre ou Tibère et au Moyen-Âge. Puis il nous conte des aventures de serpents fascinateurs, de constrictors, de vipères à corne, de crotales et de charmeurs de serpents. Du Jardin des plantes à Carcassonne, de l’Amérique du Sud à l’Afrique, légendes, histoires de chasseurs ou de naturalistes, ses récits vous divertiront ou vous étonneront. Alexandre Dumas ne craint pas de pimenter son récit de digressions comme celle du lézard romain apprivoisé par son ami administrateur de L’Indépendant ou de souvenirs personnels. Tout est-il vrai ? Je ne saurais vous le dire. Mais j’y ai appris quelque chose et mon intérêt ne s’est pas démenti.

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Dumas Alexandre – Les trois Mousquetaires

Dumas Alexandre - Les trois Mousquetaires - Ebooks libres et gratuitsDumas Alexandre – Les trois Mousquetaires : « Les aventures d’un Gascon impécunieux de 18 ans, d’Artagnan, venu à Paris pour faire carrière dans le corps des mousquetaires. Il se lie d’amitié avec Athos, Porthos et Aramis, mousquetaires du roi Louis XIII. Ces quatre hommes vont s’opposer au premier ministre, le cardinal de Richelieu et à ses agents, dont le comte de Rochefort et la belle et mystérieuse Milady de Winter, pour sauver l’honneur de la reine de France Anne d’Autriche. Avec ses nombreux combats et ses rebondissements romanesques, Les Trois Mousquetaires est l’exemple type du roman de cape et d’épée et le succès du roman a été tel que Dumas l’a adapté lui-même au théâtre, et a repris les quatre héros dans la suite de la trilogie. » (Wikipédia)

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Dumas Alexandre – Un Pays inconnu

Dumas Alexandre - Un Pays inconnu - Bibliothèque numérique romande - Charles Gadbois allée de l'Urubamba, Vallée sacrée des Incas, CuscoDumas Alexandre – Un Pays inconnu : Une « Impression de voyage » d’Alexandre Dumas ? Oui et non… car, pour l’été, voici son rêve d’un eldorado, une science-fiction quasi ethnologique, une relation de voyage imaginaire vers une civilisation disparue – mais préservée dans un coin reculé du Matto Grosso.

Deux explorateurs, Middleton Payne et Edouard Laury-Grey, partent à la recherche d’un groupe d’Aztèques et d’Incas qui seraient établis dans une vallée perdue au nord du Brésil. Ce peuple civilisé à l’organisation sociale élaborée les accueille d’abord avec méfiance puis des liens de sympathie se créent…

(suite…)

Dumas Alexandre – Une Vie d’Artiste

Dumas Alexandre - Une vie d'artiste - Bibliothèque numérique romande - Adolphe Lafosse scène Il MammoneDumas Alexandre – Une Vie d’Artiste : Il rêve des planches, de théâtre et de cirque ! Mais pas son père… D’ailleurs, le père, un douanier, l’a inscrit à des cours de dessins et le voudrait sculpteur. Car le fils est doué d’un joli coup de ciseau… Il part donc à Paris, officiellement pour devenir sculpteur à la Madeleine, mais il croise une troupe itinérante… Le Nord de la France est rude pour les acteurs et la misère comme le froid le font finalement échouer à nouveau sur le seuil de la maison paternelle. Reparti à Paris,  il obtient quelques rôles, sans grandes rémunérations… Il s’embarque alors pour les Antilles avec la troupe de Victor Morest ! Mais éclate la révolution de 1848…

Cette biographie romancée d’Alexandre Dumas s’inspire de la vie de l’acteur et sculpteur français, Etienne Marin Mélingue et retrace ses débuts, qui furent parfois difficiles, jusqu’au succès… Au théâtre ?

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Dumas Alexandre – Ali-Pacha, L’Homme au Masque de Fer

Dumas Alexandre - Ali-Pacha, L'Homme au Masque de Fer - Bibliothèque numérique romandeDumas Alexandre – Ali-Pacha, L’Homme au Masque de Fer : L’un criminel sanguinaire, l’autre victime mystérieuse…

La première nouvelle retrace la vie d’Ali-Pacha (ca 1750-1822), une suite d’actes guerriers ayant pour cadre diverses régions de l’empire ottoman, peuplées de communautés chrétiennes ou musulmanes. Ali, né à Tebelen, en Albanie, est assoiffé de pouvoir et, au gré de ses alliances et des raids qu’il mène, soumettra l’Épire, une partie de l’Albanie et de la Macédoine. Le pacha de Janina se révèle, sous la plume de Dumas et de Félicien Mallefille, un personnage sans foi ni loi, n’hésitant pas à massacrer les populations civiles, rusé mais également courageux, ayant toujours combattu à la tête de ses troupes. Ambition, batailles féroces et vengeance, cette épopée ne pouvait fournir meilleur sujet à Dumas.

Quant à l’homme au masque de fer, Dumas passe ici en revue, avec Auguste Arnould, les textes consacrés à l’identité de ce personnage, dont la première mention remonte à la moitié du XVIIIe siècle : duc de Beaufort, Fouquet, secrétaire du Duc de Mantoue, fils illégitime d’Anne d’Autriche ou frère de Louis XIV, et d’autres encore. Il décortique chaque « système », fait la démonstration des impossibilités et conclut que la théorie la plus plausible est celle du frère jumeau de Louis XIV ; cette thèse donne d’ailleurs matière au « Vicomte de Bragelonne » et a été popularisée par plusieurs films tirés de son roman. L’emprisonnement de cet homme pendant plus de trente ans, ayant l’obligation de porter un masque en présence d’autrui, s’expliquerait ainsi par la nécessité de le retirer du monde pour éviter un éventuel conflit fratricide à la tête du royaume, une mise à mort étant impossible puisqu’elle aurait signifié un régicide. Rappelons qu’à l’époque, le jumeau né en second était considéré comme celui engendré en premier, et donc, dans le cas présent, le dauphin.

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Dumas Alexandre – Histoire de mes bêtes

Dumas Alexandre - Histoire de mes bêtes - Bibliothèque numérique romande - Photo Michel B. GizmoDumas Alexandre – Histoire de mes bêtes :

« J’avais, ou plutôt, j’eus successivement cinq chiens : Pritchard, Phanor, Turc, Caro et Tambo.
J’avais un vautour : Diogène.
J’avais trois singes…
J’avais un grand perroquet bleu et rouge appelé Buvat.
J’avais un perroquet vert et jaune appelé papa Everard.
J’avais un chat appelé Mysouff.
Un faisan doré appelé Lucullus.
Enfin, un coq appelé César,
Un coq de combat nommé Malbrouck.
Deux mouettes nommées monsieur et madame Denis.
Un héron nommé Charles-Quint.
Une chienne nommée Flore.
Un chien nommé autrefois Catinat et subséquemment Catilina.
Je déteste les bêtes, mais j’adore les animaux »,
écrit Alexandre Dumas… Et ces diverses histoires de ses bêtes lui sont l’occasion de parler de tout et de rien, sautant, osons-le, du coq à l’âne. Et d’abord de Pritchard un pointer écossais, le vrai héros de ce récit, qui a quelques tendances au vol et dont nous connaîtrons, à la fin, la clé de l’énigme et le destin. Mais Alexandre Dumas digresse : il évoque sa candidature de député, les révolutions de 1830 et de 1848, des recettes – de cuisine ou de fabrication d’un livre – et une foule de petites histoires de la vie quotidienne qu’il nous narre avec humour et ironie.

Ne vous attendez pas à un roman : c’est la vie de ses animaux, c’est sa vie au jour le jour que nous raconte Dumas. Nous entrons dans son cercle intime, et apprenons tout sur les visites dominicales de son fils, sur son domestique « nègre » qui rêve d’un autre destin, sur Michel, son serviteur et mentor en matière de mœurs animales. Un livre à déguster par petits morceaux, à abandonner et reprendre, des récits amusants, rocambolesques, ironiques ou tristes, tout l’art du conteur Alexandre Dumas.

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Dumas Alexandre – Herminie

Herminie - Alexandre Dumas - Bibliothèque numérique romande - photo Walking the plank 348 feet up in the airDumas Alexandre – Herminie : La vérité est-elle, pour son malheur, invraisemblable ? C’est avec un tel avertissement qu’Alexandre Dumas introduit cette nouvelle, dans laquelle Édouard, un jeune parisien quelque peu oisif, s’installe dans un nouveau logement. Il se découvre une jeune voisine, Herminie, une orpheline, élevée comme un garçon par son père militaire. Elle aime l’épée, le cheval et les pistolets. « Je t’aime, moi non plus » pourrait être la devise de ce drame romantique où passion côtoie absolu comme superficiel et où la sensualité se teinte d’un risque mortel voire d’un crime.

Un drame flamboyant et envoûtant que la distance ironique du récit d’Alexandre Dumas colore de légèreté, un jeu des contraires entre Édouard à qui tout réussit et Edmond le perdant, entre Herminie où le désir féminin ne s’écrit qu’au masculin et Marie, la femme facile. Soixante pages que vous dévorerez.

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Dumas Alexandre – Massacres du Midi

Massacres du Midi (Les Crimes Célèbres) - Alexandre Dumas - Bibliothèque numérique romandeDumas Alexandre – Massacres du Midi (Les Crimes célèbres) : En Europe, les guerres de religion ne datent pas d’hier et il nous a fallu plusieurs siècles pour apprendre à surmonter les haines et les massacres qu’engendrèrent ces différends.

Alexandre Dumas nous entraîne dans une de ces périodes de troubles et nous dépeint les luttes fratricides et sanglantes qui opposèrent catholiques et protestants, à Nîmes, dans le Languedoc et dans le Midi de la France, depuis l’avènement des Bourbons (Henri IV) jusqu’à la Restauration (Louis XVIII), en passant par la Ière République et le Ier Empire (Napoléon Ier).

Des récits détaillés, parfois crus, des épisodes de persécutions dont furent victimes tour à tour les uns et les autres, de la haine toujours sous-jacente, prête à éclater à la moindre étincelle, souvent attisée par des personnages sans scupules et avides de pouvoir. Des figures qui s’illustrèrent tant par leur héroïsme que par leur cruauté ou leur lâcheté. Une bonne approche des mœurs et coutumes de ces périodes alors que la majorité de la population était confrontée à des conditions de vie âpres et difficiles. 1839-1841

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Dumas Alexandre – Urbain Grandier

Urbain Grandier - Alexandre Dumas - Les Bourlapapey Bibliothèque numérique romandeDumas Alexandre – Urbain Grandier (Les Crimes Célèbres) : Orateur doué et intelligent, Urbain Grandier a obtenu bien jeune sa cure de Saint-Pierre au marché de Loudun. Ce jeune abbé brillant est la coqueluche des jeunes femmes de la ville. Il aura vite des ennemis, beaucoup d’ennemis, que ses grands airs et son orgueil ne ménagent pas. C’est alors que des possessions sataniques se manifestent parmi les sœurs ursulines de Loudun. Urbain serait-il un sorcier ?

Urbain Grandier appartient à cette série des Crimes célèbres où Dumas a accompli un énorme travail de recherche documentaire. Il nous décrit le destin d’un jeune ambitieux un peu trop intelligent dans une petite ville de province : ça ne peut que mal finir… Mais cette histoire reste magnifiquement écrite : Dumas nous donne une description des événements presque détachée mais où perce l’émotion, et une fois encore le sang giclera… en attendant les flammes du bûcher. Pas très différent, quoiqu’un peu moins sanglant, de ce qui se passe au XXIe siècle…

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