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Dumas Alexandre – Le Testament de M. de Chauvelin

Dumas Alexandre - Le Testament de M. de Chauvelin - Bibliothèque numérique romande - Jean Carolus La Partie de Billard sous Louis XVDumas Alexandre – Le Testament de M. de Chauvelin : Alexandre Dumas visite un vieil ami, Monsieur de Villenave. Chez lui, un portrait de femme chargé de souvenirs vient de se briser, emporté par un coup de vent. Cet incident serait-il la prémonition du décès de la femme du portrait, une amie chère ? Justement, Alexandre Dumas lui apporte une lettre qui en confirme la nouvelle. Cet ami lui narre alors une histoire dont il a été le témoin.

À la cour de Louis XV, on s’amuse entre soupers fins et jeux d’humour. Mais le roi vieillit et les plaisirs que lui apporte sa maîtresse, Madame Dubarry, n’estompent que partiellement sa crainte d’une fin prochaine. Par bonheur, son favori Monsieur de Chauvelin sait le rassurer par ses traits d’esprit.

Mais voici que celui-ci souhaite retourner sur ses terres pour vivre avec sa famille et mettre de l’ordre dans sa situation financière compromise par les excès de la vie à la cour. Il songe à l’urgence d’écrire un testament qui protège ses proches. Or le roi ne sait se passer de lui… Et d’ailleurs, que penser de la prédiction qui annonce que le décès du favori précédera de peu celui du roi ? Phénomènes surnaturels et fantastique concluront ce roman.

Une description brillante de la vie à la cour de Louis XV et des drames comme des mouvements de fond qui se cachent sous le vernis superficiel des fastes royaux.

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Dumas Alexandre – La Marquise d’Escoman (deuxième série)

Dumas Alexandre - La Marquise d'Escoman 2 - Bibliothèque numérique romande - Partick Giraud Château de ChâteaudunDumas Alexandre – La Marquise d’Escoman (deuxième série) : Emma d’Escoman et Louis de Fontanieu s’avouent leur mutuel amour. Les amoureux décident de tout quitter pour vivre ensemble. Emma hésite à vivre ainsi « dans le péché » mais avant qu’elle puisse concrétiser sa résolution le marquis d’Escoman survient et surprend les amants. Jugée, Emma renonce à sa fortune et Louis loue un gîte à la campagne. Bien vite l’argent vient à manquer et il faut travailler. Et l’amour de Louis s’attiédit. C’est alors que survient son ancienne maîtresse…

« Les personnages sont superbement bien décrits, leurs sentiments et leurs comportements ne nous laissent pas indifférents: Louis, instable et dont le désir s’étiole une fois qu’il a obtenu ce qu’il voulait; Emma dont la noblesse de cœur est telle que, pour que Louis ne se sente pas inférieur à elle, elle laisse toute sa fortune à son mari; la gouvernante, qui aime Emma comme sa fille et ferait tout pour son bonheur, et même des choses contraires à ses convictions; Marguerite et ses jalousies, ses haines de femme meurtrie dans son amour propre et ses désirs de revanche par rapport à sa position sociale… Tous ces portraits nous montrent une fois de plus la grande connaissance de la nature humaine de l’auteur. On se laisse donc prendre à cette histoire d’autant plus que Dumas comme il sait si bien le faire, par de petits mots parsemés au gré des chapitres, nous amène à pressentir que cela ne va pas se passer sans douleur… » (Nicole Vougny, La Marquise d’Escoman, dumaspere.com)

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Dumas Alexandre – La Marquise d’Escoman (première série)

Dumas Alexandre – La Marquise d'Escoman (première série) - Alexandre Dumas - Bibliothèque numérique romande - Patrick Giraud Château de ChâteaudunDumas Alexandre – La Marquise d’Escoman (première série) : Peut-on mourir d’amour ? Emma a été  orpheline très jeune mais elle jouit une fortune intéressante. Raoul d’Escoman, un joueur qui entretien une maîtresse, est ruiné. Sur le conseil de son notaire, il épouse Emma. Pour Raoul ce mariage n’est qu’une formalité et Emma, qui désespère d’attirer  l’attention de son mari, n’est là que pour payer les dettes de jeu. Il lui présente Louis de Fontanieu, le nouveau secrétaire du préfet qui l’a épargné à l’occasion d’un duel. Coup de foudre de Louis puis d’Emma. Mais Louis est, lui aussi, volage… La santé d’Emma commence à s’altérer.

« Ce qu’il y a de formidable avec Dumas, c’est qu’après avoir lu bon nombre de ses romans, on arrive encore à en dénicher un, très peu connu, et à le trouver passionnant! Voici en effet, une histoire romantique à souhait, avec des personnages variés et profonds et qui reflète parfaitement le mal-être et le mauvais goût d’une époque. Plus précisément, les années qui ont suivi la révolution de 1830, dans laquelle la jeunesse avait mis tant d’espoir avant de se rendre compte très vite que rien n’avait changé. Une époque où le jeu était devenu un moyen d’existence, le vin une drogue et les femmes un prétexte à sentiment… » (Nicole Vougny, La Marquise d’Escoman, www.dumaspere.com)

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Dumas Alexandre – Filles, lorettes et courtisanes

Dumas Alexandre - Filles, lorettes et courtisannes - Bibliothèque numérique romande - Toulouise-LautrecDumas Alexandre – Filles, lorettes et courtisanes : « [J]e préviens ceux qui voudront bien perdre leur temps à lire les pages suivantes qu’elles ne sont point écrites pour les demoiselles qui sortent du couvent. » Ce clin d’œil complice, adressé à un lecteur avant tout masculin, donne d’emblée le ton de ce petit livre consacré à un phénomène très répandu au 19e siècle puisqu’il affecte tous les échelons de la société.

L’ouvrage, publié en 1843, au moment où l’auteur, déjà célèbre, passe du théâtre à la production romanesque, aborde le sujet non sous l’angle de la littérature, mais de la science. Pour ce faire, Dumas reprend dans ses grandes lignes le traité du médecin hygiéniste français Parent-Duchâtelet—De la prostitution dans la ville de Paris, qui fit beaucoup de bruit lors de sa parution en 1836—, et divise les marchandes de plaisir en trois classes distinctes et ascendantes : les filles publiques, proches de la pègre, qui racolent aux environs du Palais Royal, sur les boulevards ou dans les maisons closes ; les grisettes ou lorettes, établies dans l’actuel 19e arrondissement, autour desquelles gravite une clientèle plus bourgeoise et bohème ; enfin les demi-mondaines, qui recrutent leurs riches protecteurs parmi les princes du sang et les barons de la finance, s’affichent à l’opéra et au théâtre et vivent dans de somptueux hôtels particuliers où elles reçoivent l’élite intellectuelle et artistique de leur temps.

Cette rapide exploration des bas-fonds de la société parisienne, agrémentée d’anecdotes et de digressions historiques visant à étoffer les froides statistiques du docteur Parent-Duchâtelet, est l’œuvre d’un vulgarisateur de talent qui popularise la science comme il popularisera plus tard l’histoire de France. Il en résulte un panorama bigarré dans lequel Dumas dévoile à ses lecteurs un univers parallèle et obscur, qui a ses lois, ses coutumes, son langage et ses hiérarchies sociales. L’objectivité scientifique à laquelle prétend l’auteur se double toutefois d’une forte curiosité fantasmatique. S’il a l’œil du sociologue et de l’anthropologue, son regard reste celui de l’homme du monde et du libertin qui ne voit en ces femmes qu’il dissèque d’une plume acérée que les spécimens d’une espèce exotique, mais pas tout à fait humaine.

C’est en réaction à cette désinvolture, typique pour l’époque, qu’Alexandre Dumas fils composa sa Dame aux camélias. Le roman, publié en 1848, puis porté à la scène en 1852, rendait un vibrant hommage à la « courtisane au grand cœur ». La Traviata de Verdi, créé le 6 mars 1853 à Venise, acheva de lui donner ses lettres de noblesse, scellant à jamais la postérité de son emblématique héroïne. [Sources : Charles Bernheimer, Figures of Ill Repute (Harvard University Press, 1989); Shannon Bell, Reading, Writing, and Rewriting the Prostitute Body (Indiana University Press, 1994); Virginia Rounding, Grandes Horizontales (Bloomsbury 2003).]

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Dumas Alexandre – Les Serpents

Dumas Alexandre - Les Serpents - Bibliothèque numérique romande - Geoff Galice Imantodes cenchoaDumas Alexandre – Les Serpents : Un serpent sous votre lit ! Qui n’a vécu cette terreur de son enfance ? Dumas s’attaque – littérairement, s’entend – à cet animal dont, il prévient en exorde : « S’il y a un animal maudit dans la création, c’est le serpent : Satan prend sa forme pour s’introduire dans le paradis terrestre, et, sous sa forme, tente la femme, la séduit et damne le genre humain, dont nous avons l’honneur de faire partie. Au seuil de toutes les religions, siège le serpent, comme fait ou comme symbole. ». L’occasion pour Dumas de revenir à la mythologie, à l’histoire biblique, à l’antiquité avec Mithridate, Octave, Antoine, Cléopâtre ou Tibère et au Moyen-Âge. Puis il nous conte des aventures de serpents fascinateurs, de constrictors, de vipères à corne, de crotales et de charmeurs de serpents. Du Jardin des plantes à Carcassonne, de l’Amérique du Sud à l’Afrique, légendes, histoires de chasseurs ou de naturalistes, ses récits vous divertiront ou vous étonneront. Alexandre Dumas ne craint pas de pimenter son récit de digressions comme celle du lézard romain apprivoisé par son ami administrateur de L’Indépendant ou de souvenirs personnels. Tout est-il vrai ? Je ne saurais vous le dire. Mais j’y ai appris quelque chose et mon intérêt ne s’est pas démenti.

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Dumas Alexandre – Les trois Mousquetaires

Dumas Alexandre - Les trois Mousquetaires - Ebooks libres et gratuitsDumas Alexandre – Les trois Mousquetaires : « Les aventures d’un Gascon impécunieux de 18 ans, d’Artagnan, venu à Paris pour faire carrière dans le corps des mousquetaires. Il se lie d’amitié avec Athos, Porthos et Aramis, mousquetaires du roi Louis XIII. Ces quatre hommes vont s’opposer au premier ministre, le cardinal de Richelieu et à ses agents, dont le comte de Rochefort et la belle et mystérieuse Milady de Winter, pour sauver l’honneur de la reine de France Anne d’Autriche. Avec ses nombreux combats et ses rebondissements romanesques, Les Trois Mousquetaires est l’exemple type du roman de cape et d’épée et le succès du roman a été tel que Dumas l’a adapté lui-même au théâtre, et a repris les quatre héros dans la suite de la trilogie. » (Wikipédia)

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Dumas Alexandre – Un Pays inconnu

Dumas Alexandre - Un Pays inconnu - Bibliothèque numérique romande - Charles Gadbois allée de l'Urubamba, Vallée sacrée des Incas, CuscoDumas Alexandre – Un Pays inconnu : Une « Impression de voyage » d’Alexandre Dumas ? Oui et non… car, pour l’été, voici son rêve d’un eldorado, une science-fiction quasi ethnologique, une relation de voyage imaginaire vers une civilisation disparue – mais préservée dans un coin reculé du Matto Grosso.

Deux explorateurs, Middleton Payne et Edouard Laury-Grey, partent à la recherche d’un groupe d’Aztèques et d’Incas qui seraient établis dans une vallée perdue au nord du Brésil. Ce peuple civilisé à l’organisation sociale élaborée les accueille d’abord avec méfiance puis des liens de sympathie se créent…

(suite…)

Dumas Alexandre – Une Vie d’Artiste

Dumas Alexandre - Une vie d'artiste - Bibliothèque numérique romande - Adolphe Lafosse scène Il MammoneDumas Alexandre – Une Vie d’Artiste : Il rêve des planches, de théâtre et de cirque ! Mais pas son père… D’ailleurs, le père, un douanier, l’a inscrit à des cours de dessins et le voudrait sculpteur. Car le fils est doué d’un joli coup de ciseau… Il part donc à Paris, officiellement pour devenir sculpteur à la Madeleine, mais il croise une troupe itinérante… Le Nord de la France est rude pour les acteurs et la misère comme le froid le font finalement échouer à nouveau sur le seuil de la maison paternelle. Reparti à Paris,  il obtient quelques rôles, sans grandes rémunérations… Il s’embarque alors pour les Antilles avec la troupe de Victor Morest ! Mais éclate la révolution de 1848…

Cette biographie romancée d’Alexandre Dumas s’inspire de la vie de l’acteur et sculpteur français, Etienne Marin Mélingue et retrace ses débuts, qui furent parfois difficiles, jusqu’au succès… Au théâtre ?

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Dumas Alexandre – Ali-Pacha, L’Homme au Masque de Fer

Dumas Alexandre - Ali-Pacha, L'Homme au Masque de Fer - Bibliothèque numérique romandeDumas Alexandre – Ali-Pacha, L’Homme au Masque de Fer : L’un criminel sanguinaire, l’autre victime mystérieuse…

La première nouvelle retrace la vie d’Ali-Pacha (ca 1750-1822), une suite d’actes guerriers ayant pour cadre diverses régions de l’empire ottoman, peuplées de communautés chrétiennes ou musulmanes. Ali, né à Tebelen, en Albanie, est assoiffé de pouvoir et, au gré de ses alliances et des raids qu’il mène, soumettra l’Épire, une partie de l’Albanie et de la Macédoine. Le pacha de Janina se révèle, sous la plume de Dumas et de Félicien Mallefille, un personnage sans foi ni loi, n’hésitant pas à massacrer les populations civiles, rusé mais également courageux, ayant toujours combattu à la tête de ses troupes. Ambition, batailles féroces et vengeance, cette épopée ne pouvait fournir meilleur sujet à Dumas.

Quant à l’homme au masque de fer, Dumas passe ici en revue, avec Auguste Arnould, les textes consacrés à l’identité de ce personnage, dont la première mention remonte à la moitié du XVIIIe siècle : duc de Beaufort, Fouquet, secrétaire du Duc de Mantoue, fils illégitime d’Anne d’Autriche ou frère de Louis XIV, et d’autres encore. Il décortique chaque « système », fait la démonstration des impossibilités et conclut que la théorie la plus plausible est celle du frère jumeau de Louis XIV ; cette thèse donne d’ailleurs matière au « Vicomte de Bragelonne » et a été popularisée par plusieurs films tirés de son roman. L’emprisonnement de cet homme pendant plus de trente ans, ayant l’obligation de porter un masque en présence d’autrui, s’expliquerait ainsi par la nécessité de le retirer du monde pour éviter un éventuel conflit fratricide à la tête du royaume, une mise à mort étant impossible puisqu’elle aurait signifié un régicide. Rappelons qu’à l’époque, le jumeau né en second était considéré comme celui engendré en premier, et donc, dans le cas présent, le dauphin.

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Dumas Alexandre – Histoire de mes bêtes

Dumas Alexandre - Histoire de mes bêtes - Bibliothèque numérique romande - Photo Michel B. GizmoDumas Alexandre – Histoire de mes bêtes :

« J’avais, ou plutôt, j’eus successivement cinq chiens : Pritchard, Phanor, Turc, Caro et Tambo.
J’avais un vautour : Diogène.
J’avais trois singes…
J’avais un grand perroquet bleu et rouge appelé Buvat.
J’avais un perroquet vert et jaune appelé papa Everard.
J’avais un chat appelé Mysouff.
Un faisan doré appelé Lucullus.
Enfin, un coq appelé César,
Un coq de combat nommé Malbrouck.
Deux mouettes nommées monsieur et madame Denis.
Un héron nommé Charles-Quint.
Une chienne nommée Flore.
Un chien nommé autrefois Catinat et subséquemment Catilina.
Je déteste les bêtes, mais j’adore les animaux »,
écrit Alexandre Dumas… Et ces diverses histoires de ses bêtes lui sont l’occasion de parler de tout et de rien, sautant, osons-le, du coq à l’âne. Et d’abord de Pritchard un pointer écossais, le vrai héros de ce récit, qui a quelques tendances au vol et dont nous connaîtrons, à la fin, la clé de l’énigme et le destin. Mais Alexandre Dumas digresse : il évoque sa candidature de député, les révolutions de 1830 et de 1848, des recettes – de cuisine ou de fabrication d’un livre – et une foule de petites histoires de la vie quotidienne qu’il nous narre avec humour et ironie.

Ne vous attendez pas à un roman : c’est la vie de ses animaux, c’est sa vie au jour le jour que nous raconte Dumas. Nous entrons dans son cercle intime, et apprenons tout sur les visites dominicales de son fils, sur son domestique « nègre » qui rêve d’un autre destin, sur Michel, son serviteur et mentor en matière de mœurs animales. Un livre à déguster par petits morceaux, à abandonner et reprendre, des récits amusants, rocambolesques, ironiques ou tristes, tout l’art du conteur Alexandre Dumas.

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