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Stevenson Robert Louis - Hermiston, Le Juge pendeur - Bibliothèque numérique romande - Laura Barr-Wells Champ dans le sud-est de l’ÉcosseStevenson Robert Louis – Hermiston Le Juge pendeur : En 1813, Archibald Weir, jeune étudiant contestataire, critique une pendaison publique : il s’agit d’un assassinat, d’un défit à Dieu. Mais c’est son propre père, le Lord-Juge d’Hermiston, qui a prononcé cette condamnation. Juge sans pitié et coutumier des pendaisons, ce père prend fort mal cette critique publique qui fragilise sa position. Il exile son fils sur ses terres, le domaine familial d’Hermiston, en Écosse. Après Édinbourg, le changement est rude, et la vie … paisible. Mais finalement, peut-être pas si paisible…

«Il ne croyait aucunement avoir provoqué cette scène ; elle lui semblait une explosion toute volontaire de sa nature inculte…» Le roman s’arrête à cette phrase. Quelques heures après, ce jour du 3 décembre 1894 alors qu’il avait 44 ans, Stevenson décédait sans avoir pu terminé ce roman qu’il considérait comme son chef d’œuvre. Henry James en fit l’éloge : «Sa beauté à le lire brise doublement le cœur – de songer qu’un talent capable de nous donner tant de fraîcheur encore, tant de vie, se soit éteint, sans qu’il ait pu jouer, peut-être, ses plus belles cartes. Il y a dans ce texte, je crois, une matière toute nouvelle – comme s’il faisait vibrer une nouvelle corde.»

Stevenson est parfois considéré comme un auteur de romans d’aventures ou de récits fantastiques pour adolescents, mais son œuvre a une tout autre dimension: il est d’ailleurs salué avec enthousiasme par les plus grands de ses contemporains et de ses successeurs. Ses nouvelles et romans manifestent en effet une profonde intelligence de la narration, de ses moyens et de ses effets. Il exploite tous les ressorts du récit comme la multiplication des narrateurs et des points de vue, et pratique en même temps une écriture très visuelle, propice aux scènes particulièrement frappantes.» (Wikipédia)

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