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Rod Édouard - Essai sur Goethe - BNR - portrait de Goethe par Georg Friedrich SchmollRod Édouard – Essai sur Goethe : «Il y a dix ans, j’eus l’occasion de faire, à la Faculté des Lettres de Genève, un cours sur Goethe. Comme tous ceux qui s’approchent de ce grand homme, je subis avec force son ascendant: mon cours, et quelques articles que je publiai à ce moment-là, furent l’expression d’un enthousiasme sans réserve. Mais une visite à Weimar, de nouvelles lectures et de nouvelles réflexions nuancèrent peu à peu ou modifièrent mon impression: Goethe est peut-être de tous les écrivains celui qui a pris l’attitude la plus nette devant les problèmes de l’existence ; il est donc naturel que l’idée qu’on se fait de lui se transforme avec l’expérience des années. Les pages qui suivent sont le fruit de ce second mouvement…» (éd. part. LABEX OBVIL, Sorbonne Université).

«Après avoir perdu, devant les œuvres du grand homme et devant la vie dont elles sont le reflet, ma liberté d’esprit, je l’ai retrouvée et j’ai tâché de m’en servir. Si ce livre a quelque mérite, c’est celui d’être pensé librement et librement écrit, à l’abri des influences du fanatisme et de celles du dénigrement. Il va se perdre dans l’énorme littérature qui roule autour du sujet: s’il pouvait engager quelques esprits indépendants à considérer sans parti pris l’œuvre de Goethe, à le goûter sans le subir, à l’admirer sans extravaguer, il aurait rempli le but que je me suis proposé.»

édition partenaire LABEX OBVIL, Sorbonne Université (https://obvil.sorbonne-universite.fr/)

Illustration BNR : Portrait de Johann Wolfgang Goethe par Georg Friedrich Schmoll du 28 juin 1774
(Scan eines Dreifarbendruckes der Anstalt Richter aus dem Goethekalender von 1907)

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