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Chateaubriand François-René de – Mémoires d’Outre-tombe (tome premier)

Chateaubriand - Mémoires d'Outre-tombe 1 - Bibliothèque numérique romande - Philippe Alès Tombe de Chateaubriand à Saint-MaloChateaubriand François-René de – Mémoires d’Outre-tombe (tome premier): Le premier tome comprend les pages les plus célèbres des Mémoires d’Outre-tombe. Chateaubriand y évoque avec une poésie teintée de mélancolie son enfance libre et sauvage, entre Saint-Malo et l’austère château de Combourg, dominé par la figure taciturne de son père. Il relate avec une grande vivacité son éducation aux collèges de Dol, Rennes et Dinan, sa formation d’officier et sa présentation au roi Louis XVI, à Versailles. Adepte de la philosophie des Lumières et fervent disciple de Rousseau, le jeune vicomte fréquente les salons parisiens et assiste aux premiers sursauts de la Révolution. Le défilé de têtes empalées sur des piques suscite chez lui un changement idéologique : «j’eus horreur des festins de cannibales, et l’idée de quitter la France pour quelque pays lointain germa dans mon esprit.» Le 8 avril 1791, à l’âge de vingt-deux ans, il embarque pour l’Amérique, avec l’intention d’explorer le passage du Nord-Ouest. En réalité, il n’ira guère plus loin que les chutes du Niagara et n’atteindra jamais la Floride ni la Louisiane (quoi qu’il en dise !). À la nouvelle de l’arrestation de la famille royale, il fait demi-tour et regagne la France le 2 janvier 1792.

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Lenotre G. – Histoires étranges qui sont arrivées

Lenotre G. - Histoires étranges qui sont arrivées - Bibliothèque numérique romandeLenotre G. – Histoires étranges qui sont arrivées : Une jeune noble disparue, emmurée vive dans son château et retrouvée des années plus tard par un vicomte lui aussi disparu dans ce château mais retrouvé grâce à un chat ; la terrifiante Bête du Gévaudan, ce monstre-loup qui, au temps de Louis XV, dévora des centaines d’enfants et d’adultes de manière sauvage ; Les trois Persans dans le besoin, qui, entendant parler de la générosité de la France et d’un Français en particulier, entreprennent le voyage à pied depuis leur Iran natal pour retrouver leur généreux Français… et ils tombent sur lui miraculeusement, rapidement  après être enfin arrivés à bon port après moult aventures ; Le chevalier de la Tocnaye, inventeur breton du voyage à pied, « très moderne concept de la marche sans moyens mais avec débrouillardise » qui traverse l’Écosse, l’Irlande et la Scandinavie ; et aussi ce jeune Gaspard trouvé mort, « un inconnu tué par un inconnu », pourrait-il être le fils disparu de la grande duchesse de Beauharnais, fille adoptive de Napoléon ? Aurait-il été volé dès sa naissance pour le faire disparaître au profit d’une branche cadette de la famille ?

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Desnos Robert – Le Vin est tiré…

Desnos Robert - Le Vin est tiré - Bibliothèque numérique romande - Stella Blu Vin vin rougeDesnos Robert – Le Vin est tiré… : Un poète surréaliste qui se mue en romancier ? Un roman, excellent au demeurant, mais quasi sociologique, un roman sur l’addiction, qui narre l’histoire d’un groupe de jeunes gens « accrochés » à des substances diverses dont bien peu survivront.

Le Vin est tiré… paraît en 1943 sous l’occupation. Mais le public est pris à contrepied par ce « roman à thèse » : ce sera le plus grand échec littéraire de Robert Desnos. Aujourd’hui, nombreux sont ceux qui réhabilitent ce roman remarquable dont nous vous souhaitons, comme nous l’avons été, d’être pris par l’histoire et le destin de ces personnages attachants.

La part autobiographique du roman (Robert Desnos s’est « essayé » à l’opium dans les années vingt et Barbara, dans l’histoire, peut être aisément identifiée à Yvonne George, La Mystérieuse de ses poèmes dont il fut amoureux sans être payé de retour et qu’il veilla dans ses derniers instants) lui donne une justesse de ton et une authenticité que l’on ne retrouve pas toujours dans des écrits « de l’extérieur » sur l’addiction.

« Maints livres sur le monde de la drogue ont été écrits soit par des intoxiqués, soit par des ignorants, remplis d’ailleurs de bonne volonté. Mais, malgré eux, les premiers […] ont toujours présenté la muse noire ou blanche sous des aspects séduisants. Les seconds n’ont pas tenté de pénétrer le drame qui se joue en ces hommes et ces femmes voués à un destin tragique. Surtout on n’a jamais tenté de poser la question de la drogue sur un plan réaliste. Pourquoi y a-t-il des intoxiqués ? Les intoxiqués valent-ils d’être sauvés ? Les lois actuelles permettent-elles ce sauvetage ? Le présent livre essaie, sans que l’auteur croie y être clairement parvenu, de prouver que la question sociale est responsable de la diffusion chaque jour plus grande des drogues. […] Il en va des drogués comme des fous. Un siècle et plus après Pinel notre organisation des asiles reste encore en deçà des théories médicales. Ce n’est pas non plus la police et les tribunaux qui pourront enrayer les progrès des poisons […]. Tant que l’ordre social continuera à brimer le libre développement de l’individu, des hommes et des femmes chercheront dans l’opium et l’héroïne d’illusoires compensations et la clef d’un suicide lent. »

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Bouvier Alexis – Iza Lolotte et Compagnie (tome 2)

Bouvier Alexis - Iza Lolotte et Compagnie 2 - Bibliothèque numérique romande - Franz Gailliard La Place Sainte Gudule à Bruxelles Après Le CarnavalBouvier Alexis – Iza Lolotte et Compagnie (tome 2) : Suite des aventures de la Grande Iza : après avoir détourné 2 millions à la Banque Flamande et laissé Verchemont pour mort à Bruxelles, Iza refait surface à Paris, où elle a trouvé un nouvel amoureux, prêt à tout pour elle. Sera-t-il une nouvelle victime ? Mais l’inspecteur Huret est toujours à sa poursuite ; parviendra-t-il enfin à coincer la flamboyante criminelle ? Le cycle de la Grande Iza se poursuit dans un tournoiement ébouriffant.

Né en 1836 dans une famille d’ouvriers, Alexis Bouvier apprit le métier de ciseleur de bronze qu’il pratiqua jusqu’en 1863. Étudiant à côté de son activité, “doté de beaucoup de verve et d’imagination, il débuta dans la carrière des lettres en écrivant des livrets d’opérettes qui eurent du succès. Depuis lors, il a écrit des vaudevilles, des drames et un assez grand nombre de romans, qui ont paru dans divers journaux.” (suppl. Larousse 1928). Ce feuilletoniste ne manqua pas d’être mal considéré mais le succès fut au rendez-vous et il fut aussi populaire qu’il est aujourd’hui méconnu. Décédé en 1892, enterré au Père-Lachaise, il est l’auteur du texte de La Canaille, chantée sur les barricades de la Commune de Paris.

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Radcliffe Ann – La Forêt ou l’Abbaye de Saint-Clair (tomes 1-2)

Radcliffe Ann - La Forêt ou l'Abbaye de Saint-Clair 1-2 - Bibliothèque numérique romande - Laura Barr-Wells Château d'OronRadcliffe Ann – La Forêt ou l’Abbaye de Saint-Clair (tomes 1-2) : Pierre de La Motte et son épouse sont contraints de fuir Paris après une affaire de jeu. Perdus en chemin, ils font halte dans une maison isolée, habitée par des brigands qui les contraignent à emmener Adeline, une jeune fille apeurée, confiée par son père aux mains de geôliers libertins. La Motte souhaite quitter le pays le plus vite possible, mais un accident de voiture déjoue ses plans. Ils doivent se cacher, avec Adeline et leurs fidèles domestiques. Au plus profond d’une forêt, ils trouvent un monastère en ruine qui les abritera, pensent-ils, des dangers. Adeline, remise des terreurs de sa captivité, rencontre un chevalier aimant, mais qui disparaît brusquement. Un noble étranger, le marquis de Montalte, amateur de belles jeunes filles, frappe alors à la porte de l’abbaye…

Une forêt touffue, des murs écroulés, des portes dérobées, une trappe sous le plancher, une nature fantasque et bruyante, des tapisseries qui cachent des souterrains, un père qui livre sa fille à des barbares, des restes de squelette, des meubles empoussiérés, un poignard rouillé, un ancien manuscrit de 1742, des rumeurs d’apparitions accompagnées de bruits extraordinaires – tous les ingrédients du roman gothique du XVIIIème siècle se trouvent réunis. Dans cet imaginaire galopant, les multiples péripéties amènent rebondissements et retournements de situations qui tiennent le lecteur en haleine.

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Rambert Eugène – Les Alpes suisses (3ème série)

Rambert Eugène - Les Alpes Suisses 3 - Bibliothèque numérique romande - François J. Tours d'Ai

Rambert Eugène – Les Alpes suisses (3ème série) : La troisième série des Alpes suisses, publiée en 1869, commence par le récit d’une course à Anzeindaz dans la neige fondante de février. L’auteur, en alpiniste aguerri, évoque les dangers, mais aussi les beautés féériques de la montagne en hiver, sans oublier sa flore et sa faune (fourmis, tétras). L’essai suivant est une remarquable petite étude de mœurs sur la vie culturelle d’un hameau de moyenne montagne en pays réformé. Rambert nous parle du «coterd», lieu de réunion et livre vivant grâce auquel les villageois se transmettent l’histoire orale de leur communauté. Quant aux ouvrages qui garnissent les étagères, Rambert en dénombre deux, également vénérables: d’une part, l’almanach du véritable Messager boiteux de Berne et Vevey, dont on conserve pieusement les numéros et que l’on annote de saison et saison, pour garder la trace de la vie campagnarde; de l’autre, la lourde et imposante Bible illustrée, qui sert de registre pour les grands évènements de la vie familiale et dans laquelle on puise les récits qui meublent les longues soirées d’hiver.

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