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Dumas Alexandre – Ali-Pacha, L’Homme au Masque de Fer

Dumas Alexandre - Ali-Pacha, L'Homme au Masque de Fer - Bibliothèque numérique romandeDumas Alexandre – Ali-Pacha, L’Homme au Masque de Fer : L’un criminel sanguinaire, l’autre victime mystérieuse…

La première nouvelle retrace la vie d’Ali-Pacha (ca 1750-1822), une suite d’actes guerriers ayant pour cadre diverses régions de l’empire ottoman, peuplées de communautés chrétiennes ou musulmanes. Ali, né à Tebelen, en Albanie, est assoiffé de pouvoir et, au gré de ses alliances et des raids qu’il mène, soumettra l’Épire, une partie de l’Albanie et de la Macédoine. Le pacha de Janina se révèle, sous la plume de Dumas et de Félicien Mallefille, un personnage sans foi ni loi, n’hésitant pas à massacrer les populations civiles, rusé mais également courageux, ayant toujours combattu à la tête de ses troupes. Ambition, batailles féroces et vengeance, cette épopée ne pouvait fournir meilleur sujet à Dumas.

Quant à l’homme au masque de fer, Dumas passe ici en revue, avec Auguste Arnould, les textes consacrés à l’identité de ce personnage, dont la première mention remonte à la moitié du XVIIIe siècle : duc de Beaufort, Fouquet, secrétaire du Duc de Mantoue, fils illégitime d’Anne d’Autriche ou frère de Louis XIV, et d’autres encore. Il décortique chaque « système », fait la démonstration des impossibilités et conclut que la théorie la plus plausible est celle du frère jumeau de Louis XIV ; cette thèse donne d’ailleurs matière au « Vicomte de Bragelonne » et a été popularisée par plusieurs films tirés de son roman. L’emprisonnement de cet homme pendant plus de trente ans, ayant l’obligation de porter un masque en présence d’autrui, s’expliquerait ainsi par la nécessité de le retirer du monde pour éviter un éventuel conflit fratricide à la tête du royaume, une mise à mort étant impossible puisqu’elle aurait signifié un régicide. Rappelons qu’à l’époque, le jumeau né en second était considéré comme celui engendré en premier, et donc, dans le cas présent, le dauphin.

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Kipling Rudyard – Le Naulahka

Kipling Rudyard - Le Naulahka - Bibliothèque numérique romande - Premaram67 détail de A traditional folk singer in front of Jodhpur FortKipling Rudyard – Le Naulahka (avec Charles Wolcott Balestier) : Décidément Nick Tarvin ne comprend rien à cette jeune fille ! Enfant, elle allait puiser avec lui l’eau de la rivière lors de la construction du chemin de fer. Et voici que l’infirmière Kate Shérif  qui revient de ses études le regarde à peine. Jeune notable de la petite ville de Topaze dans l’ouest américain, il veut pourtant l’épouser mais Kate n’a qu’un seul projet : son départ, dans quelques jours, pour les Indes, pour aller aider et soigner les femmes du Rajasthan. Alors, prêt à tout, Nick, abandonne élections et affaires. Il passe avec l’épouse du directeur du chemin de fer le pari risqué de lui rapporter des Indes un bijou de prix en contrepartie du passage de la ligne à Topaze. Mais c’est surtout pour y retrouver Kate…

Et voici nos jeunes américains du Far-West confrontés à l’Inde des Rajpoutes. Kipling y fut correspondant pour le Pionnier. Il nous plonge dans les intrigues raffinées et dans la vie décadente du palais d’un Maharajah. Alors que le dispensaire de Kate semble réussir et que Nick patauge dans sa recherche de l’insaisissable Naulahka, la parure que l’on ne voit qu’aux couronnements, voici que le jeune Kunwar, le fils du Maharajah est victime de tentatives de meurtre. Kate et Nick découvrent les méandres parfumés et sordides des complots du sérail…

Considéré, à tort, comme une œuvre mineure, Le Naulahka est pourtant un roman d’aventure bien mené. La partie américaine, écrite par Wolcott Balestier est pleine de fraîcheur même si elle n’est pas entièrement vraisemblable. Le conflit entre les deux destins de femmes, celles qui se réalisent dans leur activité comme Kate et celles qui sont mères au foyer, destin souhaité par Nick pour sa fiancée, est développé de manière crédible et presque en avance sur son temps, malgré sa conclusion inévitable. Les scènes au Rajasthan trouvent dans ce roman un développement qu’elle n’eurent pas dans Les lettres de Marque. On nous décrit les deux auteurs, Kipling arpentant la pièce de long en large et dictant à Balestier installé à la machine à écrire (et responsable de la faute de frappe du titre). Cette vision ne devait pas durer : Balestier allait décéder avant la fin de la publication des épisodes laissant à Kipling la mise en forme finale de la publication. Le roman sera toujours mal aimé…

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Girardin Delphine de – Monsieur le Marquis de Pontanges

Girardin Delphine de - Monsieur le Marquis de Pontanges - Bibliotèque numérique romande Sylvie Savary Parc et ChâteauGirardin Delphine de – Monsieur le Marquis de Pontanges : Qu’allait faire en province Lionel de Marny, un jeune et séduisant Parisien, un habitué des salons mondains et des séductions faciles de la capitale ? Pourtant il y rencontre Laurence une jeune femme qui a dû épouser le marquis de Pontanges, un homme très riche, mais fou. Elle vit dans un grand et austère château de famille entre son mari – dont elle doit s’occuper comme d’un enfant –  sa tante, ennuyeuse et sévère et Monsieur le curé, un ecclésiastique prompt à juger. Lionel se rend bien compte que Laurence est très sensible à ses charmes… Mais elle veut rester une épouse vertueuse et dévouée, au grand dépit du jeune Parisien qui finit par retourner bredouille à Paris. Mais là, il réalise que Laurence lui a dévoilé un univers – inconnu pour lui – de sincérité et de véritable amour. Touché par la grâce de cette jeune femme, il revient… Séparations et retrouvailles, malentendus et occasions manquées seront cependant au rendez-vous. Peu à peu, les rôles des protagonistes se transforment et s’inversent…

Paru en 1835, ce roman est à replacer dans la sensibilité de son temps ; tout au long de l’intrigue, l’auteure livre ses propres réflexions sur ses personnages et leurs relations. Membre des cercles littéraires brillants de l’époque, sa connaissance des milieux parisiens donne à ses romans beaucoup de vivacité et de vérité.

Née à Aachen (Aix La Chapelle) d’un père savoyard, Delphine a été élevée par sa mère, Sophie Gay, écrivaine et poète, et a passé l’essentiel de sa vie à Paris. À seize ans elle est réputée pour sa beauté, écrit ses premiers poèmes et fréquente avec sa mère le cercle romantique de Charles Nodier. Mariée, elle tiendra une chronique à succès dans La Presse sous le pseudonyme de Charles de Launay et un salon littéraire influent fréquenté par des auteurs comme Gautier, Balzac, Musset, Hugo, Lamartine, Dumas (père), Janin, Fortunée Hamelin, Laure Junot d’Abrantès et Marceline Desbordes-Valmore.

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Bouvier Alexis – La grande Iza (tome 2)

Alexis Bouvier - La grande Iza 2 - Bibliothèque numérique romande - Vlaho Bukovac La Grande IzaBouvier Alexis – La grande Iza (tome 2) : Oscar de Verchemont, le procureur chargé de l’affaire de la rue de Lacuée s’interroge : qui est l’assassin ? André Houdard ou Maurice Ferrand ? Tous deux ont été vus dans les environs… C’est alors qu’il fait la connaissance d’Iza. Séduit, il dévoile à celle-ci tous les faits de l’enquête et les déductions de l’agent Huret. Iza va user de son influence pour orienter l’enquête… Mais que fait Cécile qui pourrait par son témoignage, innocenter Maurice ? Iza réussira-t-elle à contrôler tous les fils de l’enquête grâce à son emprise sur le procureur de Verchemont ?

Ainsi continue le cycle de La grande Iza, un feuilleton populaire aux intrigues multiples et aux personnages hauts en couleur. Son succès fut tel qu’Iza fut même imaginée et peinte par Vlaho Bukovac. Nous ne pouvions que reprendre son portrait pour ce livre numérique. La publication de la Grande Iza se poursuivra par le prochaine volume Iza, Lolotte et Compagnie. (En fin du présent volume, une narration de la prise du faubourg Saint-Antoine en 1848, relatée par un gamin de onze ans, peut-être Alexis Bouvier lui-même…)

Né en 1836 dans une famille d’ouvriers, Alexis Bouvier apprit le métier de ciseleur de bronze qu’il pratiqua jusqu’en 1863. Étudiant à côté de son activité, « doté de beaucoup de verve et d’imagination, il débuta dans la carrière des lettres en écrivant des livrets d’opérettes qui eurent du succès. Depuis lors, il a écrit des vaudevilles, des drames et un assez grand nombre de romans, qui ont paru dans divers journaux. » (suppl. Larousse 1928). Ce feuilletoniste ne manqua pas d’être mal considéré mais le succès fut au rendez-vous et il fut aussi populaire qu’il est aujourd’hui méconnu. Décédé en 1892, enterré au Père-Lachaise, il est l’auteur du texte de La Canaille, chantée sur les barricades de la Commune de Paris.

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Hornung Antoine Graz Alfred – Au Saint-Bernard en tricycle

Hornung Antoine Graz Alfred - Au Saint-Bernard en tricycle - Bibliothèque numérique romande - Hans Hillewaert Col du Grand Saint-BernardHornung Antoine Graz Alfred – Au Saint-Bernard en tricycle : Tonio et Blondin, deux amis de Genève, partent à la conquête du Saint-Bernard, il y a plus de 120 ans, avec un engin étonnant et surprenant surtout pour une longue course en montagne : un tricycle, vélo à trois roues et deux pédaleurs.

Après la Clusaz, le col des Aravis leur donne déjà du fil à retordre, la route est quasi inexistante et pleine de pierres, ils doivent pousser et tirer leur tricycle (parfois même se faire aider par un mulet), la faim les obsède (ils ont tout le temps le « kyste qui gronde »), mais ils ne manquent pas une occasion de faire des photographies (vous pouvez imaginer le poids d’un appareil de cette époque, qui utilise des plaques photographiques) , de s’arrêter dans les auberges pour manger et boire, de discuter avec les natifs et d’admirer la nature.

Tout au long de leur périple, qui se poursuit ensuite au Petit-Saint-Bernard, Étroubles, Aoste, le Grand Saint-Bernard, Morgins et Abondance, on passe avec eux de surprise en surprise, de plaintes en ravissement, le tout avec un humour à toute épreuve.

Une fresque très amusante des mœurs de l’époque par deux originaux qui, malheureusement, n’ont pas passé dans l’Histoire, mais vous ravira par leur histoire abracadabrante… mais véridique.

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Saint-Exupéry Antoine de – Courrier Sud

Saint-Exupéry Antoine de - Courrier Sud - Bibliothèque numérique romande - Hamdanmourad dune de TimerzougaSaint-Exupéry Antoine de – Courrier Sud : L’Action ? L’aventure de ce qui sera l’Aéropostale : ici, le transport du courrier de Toulouse  à Buenos-Aires en passant par Alicante, Gibraltar, Agadir au Maroc, la Mauritanie jusqu’à Dakar, où le courrier est, à cette époque, embarqué par voie maritime et envoyé en Amérique Latine. L’aéroplace-relais de Cap Juby est un maillon de cette chaîne, indispensable et isolé dont Saint-Exupéry a été nommé responsable. Les journées y sont longues, les nouvelles lentes à parvenir, la TSF peu fiable et l’on s’y sent au bout du monde.  Saint-Exupéry doit assurer la continuité des vols depuis cette enclave entouré de tribus, hostiles ou plus ou moins amicales, – et malheurs aux pilotes égarés dans leur territoire ! – en composant avec une administration espagnole et en tentant de porter secours à ses compagnons en difficulté.

Le personnage ? Jacques Bernis, déjà évoqué dans l’Aviateur, pilote de la ligne qui sera la victime d’une panne. Le narrateur attend son avion parti de Toulouse et pense au pilote, son ami d’enfance. Or celui-ci a rencontré une tempête au-dessus d’Alicante Il a réussi à passer mais…

Mais dans Courrier Sud, l’aventure est avant tout intérieure, une réflexion philosophique et désabusée sur le combat de l’homme avec lui-même, avec sa machine vouée aux éléments, à la mécanique faillible de son avion et aux rencontres hostiles une fois la machine à terre dans une région alors inhospitalière. Une narration  qui exorcise l’isolement de l’écrivain par des réminiscences et des flash-back : ses relations avec les femmes – avec Geneviève, la femme, un peu « amie inventée » qui tentera de fuir avec Bernis vers une autre vie – avec la religion, et avec la mort, omniprésente dans ce roman dont elle sera la conclusion… Le courrier lui, continuera à être acheminé sur Dakar.

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