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Staël-Holstein Germaine de – Corinne (tome 1)

Staël-Holstein Germaine de - Corinne 1 - Bibliothèque numérique romande - Giovanni Paulo Panini - Panthéon et autres monumentsStaël-Holstein Germaine de – Corinne (tome 1) : Il est difficile, aujourd’hui, d’envisager l’ampleur du succès que connu Corinne dans l’Europe tout entière. Jusqu’en Suède, Selma Lagerlöf met en scène une jeune femme romantique qui, la mort dans l’âme, est obligée de jeter du traîneau ses deux exemplaires de Corinne pour distraire les loups qui la poursuivent. Comme l’écrit dans sa préface Mme Necker de Saussure, Corinne est un ouvrage au double sujet : « C ’est une composition de génie dans laquelle deux œuvres différentes, un roman et un tableau de l’Italie, ont été fondues ensemble. Les deux idées sont évidemment nées à la fois : l’on sent que l’une sans l’autre elles n’auraient pas pu séduire l’auteur, ni correspondre à ses pensées […] Le naturel, et un naturel ardent, passionné, bien que tendre et mélancolique, y perce de toutes parts, et il n’y a pas une ligne qui ne soit écrite avec émotion. Madame de Staël s’est, pour ainsi dire, divisée entre ses deux principaux personnages. Elle a donné à l’un ses regrets éternels, à l’autre son admiration nouvelle : Corinne et Oswald, c’est l’enthousiasme et la douleur, et tous deux c’est elle-même. » Écrit à l’aube du romantisme, cet ouvrage cosmopolite et féministe avant l’heure mérite une relecture, qui vous passionnera…

Germaine est la fille du banquier Jacques Necker, et de Suzanne Curchod (originaire du canton de Vaud). Elle est élevée dans un milieu de gens de lettres, qui fréquentent assidûment le salon de sa mère. À la suite de ses ennuis politiques (décrits dans Dix années d’exil) elle fera de Coppet, sur La Côte vaudoise en Suisse, le lieu principal de rencontre du Groupe de Coppet, l’un des principaux Think-Tank de son époque. Selon ses contemporains, elle fut « la femme la plus extraordinaire qu’on vit jamais » (Stendhal), « un être à part, un être supérieur tel qu’il s’en rencontre peut-être un par siècle » (Benjamin Constant avec qui il eut une relation orageuse). Napoléon lui-même, qui voyait en Mme de Staël une dangereuse messagère de liberté, déclara un jour : « Il faut reconnaître après tout que c’est une femme d’un très grand talent… » L’année 2017 est celle du bicentenaire de son décès que la Bibliothèque numérique romande a tenu à commémorer par plusieurs publications.

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Stendhal – Armance

Stendhal - Armance - ELG et BNR - Sylvie S. Jeux de lumière dans un miroirStendhal – Armance : Octave de Malivert sort de Polytechnique. Il est jeune, brillant, élégant mais son caractère étrange inquiète sa mère. Celle-ci l’invite à fréquenter le salon de mandame de Malivert pour le sortir de son isolement. Il y retrouve sa cousine, Armance de Zohiloff. Mais si la «loi d’indemnité» qui vient d’être votée pour indemniser les nobles s’estimant spoliés par la révolution fait d’Octave un parti intéressant, Armance semble rester insensible aux attraits du jeune homme. Octave réalise qu’il est amoureux d’Armance, malgré sa volonté et le serment qu’il s’est fait de ne jamais aimer. Derrière ce comportement étrange, il y a le mal d’Octave, condamné au seul amour platonique… (ELG) (suite…)

Sue Eugène – Arthur (tome 1)

Sue Eugène - Arthur - Bibliothèque numérique romande - Giuseppe Canella Boulevard Montmartre en 1830Sue Eugène – Arthur (tome 1), journal d’un inconnu : Quel drame s’est-il déroulé dans ce petit village retiré d’Occitanie ? Une femme, un homme et leur enfant furent sauvagement assassinés par un mystérieux tueur surgi de nulle part qui, son forfait accompli, disparut sans laisser de trace. Le curé du village et sa sœur en sont encore tout retournés… Le journal laissé par Arthur, la victime, pourra-t-il nous éclairer ?

L’Amour et la Haine ! Arthur, amoureux, se laisse emporter par la force de sa passion et vit sans retenue son bonheur, ses « jours de soleil »… Mais cette intimité, cette proximité, réveille en lui un autre Arthur, méfiant, réservé, cynique. Il imagine de bas intérêts chez la personne qu’il aime, des calculs, des tromperies. La scène où il accable sa partenaire de ses soupçons et de ses hypothèses – et qu’il regrette aussitôt – est si blessante, si méprisante que le lien est à jamais brisé. La répétition de ces scénarios fera son malheur.

Avec Lautréamont (1937), Arthur marque un tournant dans l’œuvre d’Eugène Sue. Il passe du roman d’aventures, notamment maritime, vers des romans de mœurs. Il ne tardera pas à aborder la question sociale dans ses œuvres majeures, Les Mystères de Paris et Le Juif Errant.

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Malot Hector – Un Beau-Frère

Malot Hector - Un Beau-Frère - Bibliothèque numérique romande - Ikmo-ned Larchamp L'étang de CourMalot Hector – Un Beau-Frère : Le vicomte Cénéri d’Éturquais, après avoir mené à Paris la vie dissipée d’un jeune aristocrate sous le Second Empire, retourne sur ses terres normandes, à Condé-le-Châtel. Il y mène une vie heureuse en élevant des chevaux et travaillant harmonieusement à l’essor de son domaine. Tombé amoureux d’une simple professeure de musique, Cyprienne, il rêve de l’épouser lorsqu’il aura atteint sa majorité civile à 25 ans et reconnaître leur fils, le petit Henriot. Il pourra alors toucher sa part d’héritage.

Mais ce beau projet se heurte à un obstacle majeur : Friardel, qui a épousé sa sœur, voit ce mariage d’un mauvais œil, car il le priverait d’une partie de l’héritage de sa femme. Il cherche par tous les moyens à s’approprier l’héritage de son « beau-frère » et comme il est habile, influent et dépourvu de tout scrupule, il parvient finalement à faire enfermer Cénéri dans un asile pour aliénés. Le vicomte est désormais pris dans l’engrenage de la prétendue folie, livré au seul jugement d’un médecin et d’un abbé, responsables de l’asile.

Un des premiers romans d’Hector Malot, paru dans le Journal des Débats en 1868, qui le rendit célèbre et défraya la chronique. Charge contre l’institution asilaire et un aliénisme autrefois triomphant (Pinel, Esquirol) mais de plus en plus contesté, le roman s’attaque aussi à la loi de 1838 permettant l’internement d’une personne sur un ordre du préfet. Sa description de l’asile vu par les yeux des fous préfigure les contestations du 20ème siècle (David Cooper, Michel Foucault Histoire de la Folie à l’Âge classique). Ce livre encouragea la publication de témoignages sur l’asile et Hector Malot lui-même tout en subissant les feux de la critique médicale, fut reconnu comme une sorte d’aliéniste amateur à qui l’on venait demander conseil.

Le lecteur se laisse emporter par ce récit à rebondissements, très évocateur de la vie parisienne et provinciale vers le milieu du XIXe siècle. Personnages attachants et suspense jusqu’à la fin !

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Stevenson Robert Louis – Le Reflux

Stevenson Robert-Louis - Le Reflux - Bibliotthèque numérique romande - Laura Barr-Wells Plage de MayotteStevenson Robert Louis – Le Reflux : Tahiti et ses plages ! Le décor du roman est magnifique. Mais les « îles » c’est aussi la misère et  les naufrages humains, rejetés par la vague, dernier épisode d’une vie et de ses errements.

Herrick, le Capitaine John Davis et Huish, végètent en attendant un retournement de situation… retournement hypothétique car ils sont au bout du rouleau : l’un a fait couler son navire, le deuxième n’a pu se résoudre à embrasser une carrière conforme au schéma familial ; quant au troisième, plein de mystères et de suffisance, il suit le troupeau sans se départir de ses remarques acerbes. Chacun déteste les deux autres, mais ne peut se résoudre à s’en sortir seul.

C’est alors que surgit une opportunité de s’échapper de cet enfer paradisiaque : un navire rempli d’une cargaison de champagne cherchant capitaine et seconds. Les voici partis… à la commande d’un équipage canaque sorti indemne mais traumatisé par une épidémie de typhus qui a décimé leurs prédécesseurs. Le capitaine retombe vite dans ses travers et Herrick sombre dans une dépression face au naufrage de sa propre vie. Seul Huish résiste et  prend peu à peu les commandes psychologiques de cette situation rocambolesque.

En pleine déroute, un plan  – ou plutôt une combine – échafaudé par le capitaine semble la seule issue possible… L’apparition d’une île minuscule remet tout en question. L’île est calme… trop calme… Île mystérieuse, autant que celui qui semble la diriger ; là encore la maladie a fait son œuvre… L’épilogue est tragique, les trahisons se payent cher sur cette île oubliée des cartographes. Reste à vivre en soignant sa lâcheté et en espérant une certaine rédemption.
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Rosny aîné, J.-H. – Les instincts

Rosny aîné J.-H. - Les instincts - Bibliothèque numérique romande - Laura Barr-Wells Garrigue portiragnaiseRosny aîné, J.-H. – Les instincts, roman de trois femmes : Trois femmes, Nicole, Magali et Maya, aiment et sont aimées en retour par le même homme : Nicole, la femme sauvage et sensuelle, Magali sa petite sœur jeune et pure et Maya l’ensorceleuse bénéfique. Trois femmes, trois aspects de La Femme ? Non, on n’est pas ici dans une romance à l’eau de rose, mais dans un texte puissant où Rosny livre tout son art du roman naturaliste et historique.

Au début le lecteur peut se croire dans un pays qui n’existe pas ou plus, sauvage et brut (dans le style de la Guerre du Feu), puis peu à peu on verse dans la réalité de la civilisation moderne, de la ville et de la richesse et tout à la fin on retourne à la nature et à sa magie bienfaisante.

L’Instinct, un mot clé, fréquemment utilisé par Rosny dans tous ses livres, l’instinct qui régit les rapports entre les hommes, entre l’homme et la femme, entre l’homme et la nature.

Ce roman, le dernier publié du vivant de J.-H. Rosny aîné, semble mêler passé, présent et avenir, et peut se lire aisément avec un regard très contemporain sur le couple, les différences, la protection de la nature, le retour aux sources.

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