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Muralt Béat-Louis de – Lettres sur les Anglais et les Français

Muralt Béat-Louis de - Lettres sur les Anglais et les Français - Bibliothèque numérique romande - Sylvie Savary Jardin des TuileriesMuralt Béat-Louis de – Lettres sur les Anglais et les Français : Béat-Louis de Muralt est né à Berne en 1665 et décédé à Colombier (Neuchâtel), en 1749. Protestant, il fait des études de droit et de théologie à Genève puis, la carrière militaire étant le principal débouché de « travailleurs migrants » suisses de l’époque, il devient capitaine des gardes suisses à Versailles. Revenu en Suisse, piétiste convaincu, il entre en conflit avec l’église protestante de Berne. Dès lors, il s’établit sur les terres de son épouse à Colombier d’où il écrit plusieurs œuvres religieuses et mystiques.

Les Lettres sur les Anglois et les François ont été écrites au cours d’un voyage de jeunesse en France, en Angleterre et aux Pays-Bas. Empreintes de morale, elles  contribuent au mythe du caractère national suisse et de la simplicité primitive de ses mœurs qu’il oppose à la superficialité de la socialité française et à l’égoïsme libéral des Anglais. Malgré cette lourdeur, l’humour ou le trait bien observé font souvent mouche. La publication de ces lettres fit d’ailleurs scandale en France et fut l’objet de plusieurs réfutations. Rousseau reprit une partie des thèses de la pureté originelle des mœurs rurales suisses face à celles de Paris dans Julie ou la Nouvelle Héloïse. On trouve aussi des emprunts de ses théories sur les caractères nationaux chez Voltaire et Marivaux ou, pour la Suisse, chez Alfred de Haller.

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Huguenin Oscar – L’héritage de Blaise

Huguenin Oscar - L?Héritage de Blaise - Bibliothèque numérique romande - Sylvie Savary Lac de NeuchâtelHuguenin Oscar – L’héritage de Blaise : Au milieu du XVe siècle, Colombier et Auvernier sont deux villages voisins au bord du lac de Neuchâtel. À Colombier, il y a « Monseigneur Antoine de Colombier », sa dame et ses gens, le curé Udriet et, parmi la population des villages, des notables dont Claude Junod, un riche vigneron d’Auvernier… Il y a aussi, à Auvernier, les Grandjean qui ont la science des herbes et que la rumeur publique traite de sorciers. L’inquisition a passé, il n’y a pas si longtemps. Elle n’a pas épargné le propre frère du curé accusé de sorcellerie alors que « la Jaquette » Grandjean, aujourd’hui sénile, a échappé à l’échafaud. Blaise, son petit-fils, fait vivre la famille du produit de sa pêche.

Une reconstitution de la vie des villages neuchâtelois au XVe siècle et une histoire touchante qui se lit aisément.

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Olivier Juste – Luze Léonard

Olivier Juste - Luze-Léonard - Bibliothèque numérique romande - Anne Van de Perre Arbres à contre-jourOlivier Juste – Luze Léonard : La belle Luze Léonard et son cousin Gérard s’aiment depuis toujours. Ils seraient mariés depuis longtemps, si ce n’est l’opposition du vieux Léonard, le père de Luze, qui ne veut pas d’un rêveur sans « situation » pour sa fille. Et Gérard ne met guère d’empressement à se « ranger ». Arrive Kilian, mercenaire suisse de retour des guerres d’Italie, qui s’établit dans le village. Il fait une cour assidue à Luze …comme à son père, se rend populaire, dépense son argent et ne manque pas de ruse ni de persévérance. Prise entre ces deux amours, Luze, hésite, va de l’un à l’autre. Les « autorités » du village finiront par s’en mêler… sans grande réussite… Au cours de cette Idylle tragique, Juste Olivier nous livre une description intéressante de la vie rurale du pays de Vaud au 16e siècle, basée sur une chronique authentique, avec des épisodes étonnants comme celui de la comtesse Guillemette qui, à 83 ans, décide d’exonérer de la moitié de leur dîme les paysans de toutes les terres dont elle pourra faire le tour, à pied, en une journée.

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Chambrier Alice de – Sibylle ou le Châtelard de Bevaix

Chambrier Alice de - Sybille ou le Châtelard de Bevaix - Bibliothèque numérique romande -Martouf Les Alpes au lever du jour vue depuis la propriété de ChambrierAlice de Chambrier, écrivaine neuchâteloise de la fin du XIXe siècle a surtout écrit de la poésie qui est son œuvre majeure avant de décéder à 21 ans d’un coma diabétique. Toutefois on lui doit quelques nouvelles en prose et ce roman : « Sibylle ou le Châtelard de Bevaix » qu’elle aura juste le temps d’écrire avant son décès mais pas celui de le corriger.

Aymon du Terreaux, maître du « Châtelard » de Bevaix, s’entend avec sire Vautier de Rochefort et les seigneurs de la Molière et de Fresne pour rançonner les voyageurs – tant sur les chemins que sur le lac de Neuchâtel – et miner le pouvoir de Conrad, comte de Neuchâtel. Sa fille, Sybille, livrée à elle-même, a trouvé son éducation dans la nature puis auprès du père Anselme. Elle n’est guère en accord avec son père d’autant plus qu’il la charge de soigner un jeune et beau prisonnier, Gaston de Rocheblanche. Et il menace de l’exécuter s’il ne reçoit pas une rançon que sa famille est incapable de payer…  Les naïvetés et le moralisme de ce roman n’empêchent pas de l’apprécier pour sa trame bien menée où perce la poésie et la sensibilité de l’auteure.

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Leroux Gaston – Le sept de trèfle

Leroux Gaston – Le sept de trèfle - Bibliothèque numérique romande - Photo Laura Barr-WellsLeroux Gaston – Le sept de trèfle : La jeune Lottie échappe à ses tuteurs, les atroces Roméo et Ultrogoth qui veulent la vendre au richissime et terrible Zapara, et se cache chez le sculpteur Claude Michel. Lottie et Claude  tombent amoureux l’un de l’autre. Mais Claude a une faiblesse, le jeu et son terrible « Sept-de-trèfle » qui fait son malheur. Et voilà que surgit de son passé la séduisante et funeste princesse Irène qui jette à nouveau son dévolu sur lui. Ses amis, Claude Blé,  Noémie et Hippolyte  Modéran et même le célèbre tricheur Bardisson réussiront-ils à le tirer de la déchéance où le fait tomber ce conflit de passions ?  En douze épisodes, ce ciné-roman de Gaston Leroux va nous  mener, de drames en rebondissements, de la butte Montmartre aux convois de bagnards, des douceurs de la Provence à l’enfer de Monte-Carlo, de Gênes aux cachots de Venise jusqu’au dénouement final à la dernière minute.

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Huguenin Oscar – L’armurier de Boudry

Huguenin Oscar – L’armurier de Boudry - Bibliothèque numérique romande - Martouf Vue de BoudryHuguenin Oscar – L’armurier de Boudry : Oscar Huguenin enseignant et écrivain de la fin du 19ème siècle s’est attaché à narrer dans ce roman les événements de la « Réforme » au 16ème siècle, dans le village qu’il habitait, Boudry près de Neuchâtel en Suisse. Appuyé sur un travail d’archive, il écrivit un roman agréable à lire, qui nous présente une peinture vivante de cette époque que nous observons par les yeux du jeune Claude Moïse, compagnon armurier dont nous partageons les aventures. Le plus connu des romans d’Oscar Huguenin.

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