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Chateaubriand François-René de – Mémoires d’Outre-Tombe (tome II)

Chateaubriand - Mémoires d'outre-Tombe 2 - Bibliothèque numérique romande - Laura Barr-Wells Vers Saint-MaloChateaubriand François-René de – Mémoires d’outre-Tombe (tome II): « Chateaubriand ne serait jamais devenu l’écrivain que nous croyons connaître s’il n’avait pas eu à relever le défi de vie ou de mort que la Terreur lui a lancé. » (Marc Fumaroli)*. Le tome II des Mémoires d’Outre-Tombe en est un vibrant témoignage.

De retour d’Amérique, où il a passé cinq mois à explorer les forêts et les peuples du Nouveau Monde, Chateaubriand débarque au Havre le 2 janvier 1792, après avoir frôlé le naufrage au large des côtes normandes. Le sous-officier de vingt-deux ans retrouve une France transformée par la Révolution en marche. Nous sommes sous l’Assemblée législative. Louis XVI, Marie-Antoinette et leurs enfants, arrêtés à Varenne le 21 juin 1791, sont en résidence surveillée aux Tuileries. Danton et Marat demandent la déchéance du roi, tandis que les Autrichiens et les Prussiens se massent déjà aux frontières.

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Rosny J.-H. – Nomaï, Amours lacustres

Rosny J.H. - Nomaï, Amours lacustres - Bibliothèque numérique romande - Laura Barr-Wells Le Grand SalanRosny J.-H. – Nomaï, Amours lacustres : Un homme, une femme… ou plutôt, deux hommes, une femme : une histoire vieille comme le monde… J.-H. Rosny nous transporte au pays des lacustres, chez les fils du Loup qui vivent sur les rives du Lac de Sang. Nomaï et Amreh s’aiment mais Rochs, le chef des guerriers, a négocié avec Zamm le chef du village et le père de Nomaï, la dot de celle-ci. Nomaï aura-t-elle son mot à dire ? Ce n’est pas la coutume. Mais il reste « l’épreuve de la nage »… La tendresse pouvait-elle exister aux âges farouches ?

Une courte nouvelle, un condensé de l’art de J.-H. Rosny à évoquer sa préhistoire et La Guerre du Feu dans laquelle en quelques pages, il met en scène un drame sanglant et une histoire d’amour. Quelle fut donc l’histoire du premier baiser de l’humanité ?

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Chateaubriand François-René de – Mémoires d’Outre-tombe (tome premier)

Chateaubriand - Mémoires d'Outre-tombe 1 - Bibliothèque numérique romande - Philippe Alès Tombe de Chateaubriand à Saint-MaloChateaubriand François-René de – Mémoires d’Outre-tombe (tome premier): Le premier tome comprend les pages les plus célèbres des Mémoires d’Outre-tombe. Chateaubriand y évoque avec une poésie teintée de mélancolie son enfance libre et sauvage, entre Saint-Malo et l’austère château de Combourg, dominé par la figure taciturne de son père. Il relate avec une grande vivacité son éducation aux collèges de Dol, Rennes et Dinan, sa formation d’officier et sa présentation au roi Louis XVI, à Versailles. Adepte de la philosophie des Lumières et fervent disciple de Rousseau, le jeune vicomte fréquente les salons parisiens et assiste aux premiers sursauts de la Révolution. Le défilé de têtes empalées sur des piques suscite chez lui un changement idéologique : «j’eus horreur des festins de cannibales, et l’idée de quitter la France pour quelque pays lointain germa dans mon esprit.» Le 8 avril 1791, à l’âge de vingt-deux ans, il embarque pour l’Amérique, avec l’intention d’explorer le passage du Nord-Ouest. En réalité, il n’ira guère plus loin que les chutes du Niagara et n’atteindra jamais la Floride ni la Louisiane (quoi qu’il en dise !). À la nouvelle de l’arrestation de la famille royale, il fait demi-tour et regagne la France le 2 janvier 1792.

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Lenotre G. – Histoires étranges qui sont arrivées

Lenotre G. - Histoires étranges qui sont arrivées - Bibliothèque numérique romandeLenotre G. – Histoires étranges qui sont arrivées : Une jeune noble disparue, emmurée vive dans son château et retrouvée des années plus tard par un vicomte lui aussi disparu dans ce château mais retrouvé grâce à un chat ; la terrifiante Bête du Gévaudan, ce monstre-loup qui, au temps de Louis XV, dévora des centaines d’enfants et d’adultes de manière sauvage ; Les trois Persans dans le besoin, qui, entendant parler de la générosité de la France et d’un Français en particulier, entreprennent le voyage à pied depuis leur Iran natal pour retrouver leur généreux Français… et ils tombent sur lui miraculeusement, rapidement  après être enfin arrivés à bon port après moult aventures ; Le chevalier de la Tocnaye, inventeur breton du voyage à pied, « très moderne concept de la marche sans moyens mais avec débrouillardise » qui traverse l’Écosse, l’Irlande et la Scandinavie ; et aussi ce jeune Gaspard trouvé mort, « un inconnu tué par un inconnu », pourrait-il être le fils disparu de la grande duchesse de Beauharnais, fille adoptive de Napoléon ? Aurait-il été volé dès sa naissance pour le faire disparaître au profit d’une branche cadette de la famille ?

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Sand George – Spiridion

Sand George - Spiridion - Bibliothèque numérique romande - Laura Barr-Wells arcades d'un cloître albigeoisSand George – Spiridion : L’hiver 1838 à Majorque : Frédéric Chopin, malade, George Sand et ses enfants n’ont trouvé finalement d’autre asile que la chartreuse de Valdemosa  (voir Un hiver à Majorque, BNR). George Sand écrit… Mise en condition par les « gémissements de la bise dans les cloîtres en ruines » et par ce « site sublime » mais austère, son nouveau roman sera Spiridion : Angel entre à 16 ans dans un couvent italien à la fin du XVIIIe siècle. Persécuté par ses condisciples, il reçoit l’appui du Père Alexis qui lui révèle peu à peu le secret qui entoure la personnalité étrange du fondateur, Samuel Hébronius, un juif, qui devient protestant sous le nom de Pierre Hébronius, puis catholique, sous le nom de Spiridion. Son héritage spirituel est résumé dans un manuscrit qu’il a emporté dans sa tombe. Mais des apparitions étranges ne cessent de se produire dans le monastère…

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Massé Arthur – Promenades historiques dans les rues de Genève (tome 2)

Massé Arthur - Promenades historiques dans les rues de Genève 2 - Bibliothèque numérique romande - Sylvie Savary Rue des Granges vue de la place Neuve Massé Arthur – Promenades historiques dans les rues de Genève (tome 2) : Dans ce tome 2, nous assistons au dialogue entre l’auteur du tome 1 et un enfant qui a lu son livre et lui demande de faire de nouvelles découvertes de rues genevoises avec lui

Dans un style un peu différent, on continue pourtant à suivre ces deux promeneurs infatigables à travers Genève, à la recherche de nouveaux noms, de nouvelles rues qui viennent d’être baptisées. Le jeune garçon est un passionné actif, qui cherche lui-même ses renseignements quand il trouve que l’auteur prend trop de temps, et qui part seul aussi à travers les rues pour en trouver de nouvelles.

Vous découvrirez avec eux des noms moins connus ou connus de seuls quelques Genevois érudits: un horloger (Bautte), des peintres et sculpteurs (Diday, St-Ours, Chaponnière), des poètes (Petit-Senn et Imbert Galloix), un médecin (Tronchin), des magistrats (Bellot et Céard), un mathématicien (Sturm) ; mais aussi des noms connus mondialement : le Général Dufour, Franklin, Necker, Gutenberg. Tout est prétexte pour s’instruire dans la bonne humeur et en prenant l’air.

Et pas besoin d’être un vieux Genevois pour s’intéresser comme le jeune garçon, à tous ces personnages passionnants de l’histoire de la ville, grâce aux anecdotes glanées ici et là par l’auteur.

Si vous voulez vérifier ses dires ou aller plus loin dans l’information actuelle sur ces rues, vous pouvez aussi consulter le site ge.ch/noms-geographiques/geneve/categories/type-de-voie/rue  au chapitre « noms géographiques du canton de Genève » (avec carte précise, explications et visite virtuelle des lieux)

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