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Avril Jane – Mes Mémoires

Avril Jane - Mes mémoires - Bibliothèque numérique romandeAvril Jane – Mes Mémoires : Née en 1868, Jane Avril, de son vrai nom Jeanne Louise Beaudon, fut l’une des danseuses les plus célèbres du Paris de la Belle-Époque.

Dans ses Mémoires, parues en 1933 dans Paris-Midi, soit 10 ans avant sa mort, nous découvrons d’abord son enfance malheureuse, marquée par la brutalité et la démence de sa mère, et par l’absence du père, un marquis italien ruiné. Elle passera 2 ans à l’hôpital de la Salpêtrière pour soigner des troubles nerveux. C’est là qu’elle reçut ses premières leçons de gymnastique, et découvrit sa véritable passion, la danse.

À 17 ans, alors qu’elle est au bord du suicide, elle est recueillie par des prostituées – « ces joyeuses filles » – qui lui font connaître le Paris nocturne, celui du Bal Bullier notamment, où Jane se met à « danser et bondir, tel un chevreau échappé, ou mieux comme une folle que je devais sans doute être un peu ». C’est le début d’une vie de bohème, insouciante, indépendante et libre. Au Chat Noir, au Jardin de Paris, au Moulin Rouge, aux Folies Bergère … Jane Avril sera partout. Sa danse : instinctive, adulée et libre. Mais jamais impudique.

À travers ses Mémoires, c’est un certain Paris de la fin du XIXe qui défile, avec ses personnages truculents comme Valentin le Désossé ou la belle Otéro – mais aussi les poètes et artistes Alphonse Allais, Edouard Dujardin, Auguste Renoir, Toulouse-Lautrec etc.

Nous avons repris pour ce livre numérique la version d’origine, celle des articles parus dans Paris-Midi en août 1933.

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Wallace Edgar – L’Affaire Walton

Wallace Edgar - L'Affaire Walton - Bibliothèque numérique romande - Sylvie Savary Masque de pierre riantWallace Edgar – L’Affaire Walton : Kuppie, le maître-chanteur redouté, menace Rex Walton, le milliardaire, du vol de sa fortune s’il épouse Dora Coleman …Rex disparaît mystérieusement au moment de se marier. Son ami, l’inspecteur Jim Sepping de la sûreté londonienne, mène l’enquête avec l’aide de Jeanne, la sœur de Rex. Toute la fortune de Walton vient d’être réalisée en dollars américain. Est-il parti contre son gré et est-il encore vivant ? Et qu’est devenue sa fortune ? Démêler cette énigme, haute en suspens, prendra du temps à Jim qui ira de surprises en révélations au cours de cette saga truffée de meurtres, d’enlèvements et d’intimidations…. Un vrai thriller à la sauce Wallace !

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Wallace Edgar – Miss Démon

Wallace EDgar - Miss Démon - Bibliothèque numérique romande - Mosaïque de la villa Cicerone à Pompéi Femmes faisant appel à une sorcièreWallace Edgar – Miss Démon : James Meredith est condamné pour l’assassinat de Ferdinand Balford, chargé par le témoignage de la convaincante Joan Briggerland au visage d’ange. Comment ne pas la croire quand elle dépeint, avec tant de vérité ingénue, les circonstances du crime passionnel accompli sous ses yeux par ce jaloux qui l’aimait trop ?  Mais n’est-elle pas plutôt un démon qui a tout inventé, animée par la perspective d’hériter, avec son père, de James Meredith s’il ne se marie pas d’ici quelques semaines ? Et comment le pourrait-il du fond de sa prison ? C’est ce que pense son ami l’homme de loi Jacques Glover. Il imagine une parade …avec l’aide de la jeune Lydie Beale. Mais Lydie ne va-t-elle pas, alors, s’exposer aux machinations des assassins ? Le vieux Joggs, le gardien appointé par Glover, aura bien du mal à  les déjouer. Et Jacques réussira-t-il enfin à ouvrir les yeux de Lydie ? Qui s’emparera finalement de la fortune de Meredith ? Un polar sentimental et rocambolesque, entre Londres et la Côte d’Azur, avec meurtres, planifications tortueuses et enlèvements… par le maître du thriller!

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Pourtalès Guy de – Wagner, Histoire d’un artiste

Pourtalès Guy de – Wagner, Histoire d’un artiste - Bibliothèque numérique romandePourtalès Guy de – Wagner, Histoire d’un artiste : Wagner ! L’un des compositeurs majeurs du XIXe siècle, qui fut également dramaturge, poète, metteur en scène et chef d’orchestre. Mais son nationalisme, son antisémitisme, et la glorification de sa musique par le 3e Reich interrogent. Fallait-il publier cette biographie ?

Oui, car il révolutionna la composition musicale et créa le concept de Gesamtkunstwerk (œuvre d’art totale), en écrivant le texte, en composant la musique et en créant les mises en scènes. Il inventa le « leitmotiv », ces phrases musicales caractérisant un personnage ou un thème. Oui encore, car Guy de Pourtalès dresse un portrait sans complaisance  de cet artiste  – au caractère difficile, égoïste et sans scrupules – en s’appuyant sur son autobiographie et sa nombreuse correspondance : avec sa mère, ses compagnes (Minna, Mathilde, Cosima), ses amis (Liszt, von Bülow, Heine, Rœckel) et sur des articles de presse de l’époque.

Né en 1813 à Leipzig, décédé en 1883 à Venise, il dédia toute sa vie à la musique. On suit Wagner dans ses pérégrinations à travers l’Europe, exilé politique vivant parfois dans un dénuement total, fuyant souvent ses créanciers, toujours à la recherche d’un lieu retiré et tranquille où il pourrait  se consacrer à la composition. Ce fut à Tribschen, près de Lucerne en Suisse, qu’il le trouva et y vécut ses plus belles années.

Admirateur de son œuvre, mais sans concession pour le personnage, Guy de Pourtalès écrit : Je ne fais pas l’histoire d’un petit prodige ; je raconte le développement anarchique et lent d’un artiste dont toute la grandeur sera d’être en continuel perfectionnement, alors que l’homme demeurera jusqu’au bout immobile dans son ombre, intraitable, imperfectible, et comme l’envers démoniaque et presque ricanant de son héroïque idéal. (…)

Un livre passionnant et passionné, très documenté, qui captivera tout amateur de musique classique … que l’on apprécie ou non la musique de Wagner !

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Noailles Anna de – Le Visage émerveillé

Noailles Anna de – Le Visage émerveillé - BeQNoailles Anna de – Le Visage émerveillé : «Anna De Noailles nous raconte, à la première personne et suivant scrupuleusement l’ordre d’un journal intime, l’histoire de Sœur Sainte-Sophie, Louise lorsqu’elle n’était pas encore religieuse, qui va s’éprendre, tout doucement, de l’insistant Julien. Au couvent et habituée à la pureté incessante dont est empli son environnement, elle découvre en ce visage masculin tous les attraits d’un futur ami. (éd. partenaire BeQ) (suite…)

Wallace Edgar – Le Gagnant du Derby

Wallace Edgar – Le Gagnant du Derby - Bibliothèque numérique romandeWallace Edgar – Le Gagnant du Derby : Une formule volée, des anciens bagnards, un homme d’affaire peu scrupuleux, un baronnet chef de bande qui tente l’escroquerie du siècle, un aventurier, quelque peu détective, amoureux de sa secrétaire,  un multimillionnaire à la recherche de sa sœur disparue, un vieillard et sa petite fille, la belle Mary, qui ont beaucoup  misé sur le cheval qu’ils font courir : tout ce petit monde, que l’auteur nous présente d’abord au Casino de Monte-Carlo, va se retrouver au Derby d’Epsom où Milton Sands, le détective-aventurier, a promis de résoudre toutes les énigmes et d’expliquer tous les mystères. Cela ne se finira pas sans un meurtre et quelques histoires d’amour.

Encore un roman qui a pour cadre le monde des courses que Wallace nous décrit avec fascination et avec toujours le même art du thriller.

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