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Doyle Arthur Conan – Ma Vie aventureuse

Doyle Arthur Conan - Ma Vie aventureuse - Bibliothèque numérique romande maquette Laura Barr-Wells photo Herbert Rose BarraudDoyle Arthur Conan – Ma Vie aventureuse : Qui ne connaît Sherlock Holmes ? Mais qui a été Conan Doyle, son auteur ? Quelle a été sa vie ? D’où vient-il ?

Deuxième enfant d’une fratrie de dix, il est né à Édimbourg dans une famille catholique peu aisée. Après des études de médecine mais sans argent pour ouvrir un cabinet, il s’engage comme médecin sur un baleinier puis sur un navire reliant l’Afrique du Sud à l’Angleterre Puis il établit son cabinet en se résignant à une vie étriquée. Ce n’est que peu à peu que viendra le succès… Sans fard et sans complaisance, Arthur Conan Doyle nous entraîne de l’Angleterre à Berlin puis en Suisse, en Égypte et enfin dans un hôpital de campagne durant la guerre des Boers.

« Arthur Conan Doyle fait ici plus que de se raconter. Il se livre, et glisse dans son livre quelques confidences d’importance : il y affirme, par exemple, « croire que les histoires de Holmes ont nui à la meilleure partie de son œuvre et que, sans elles, il aurait occupé une plus haute place dans les lettres. » Tout cela fait de « Ma vie aventureuse » un livre riche et foisonnant, un livre passionnant. » (Gill, Babelio)

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Dumas Alexandre – Le Testament de M. de Chauvelin

Dumas Alexandre - Le Testament de M. de Chauvelin - Bibliothèque numérique romande - Jean Carolus La Partie de Billard sous Louis XVDumas Alexandre – Le Testament de M. de Chauvelin : Alexandre Dumas visite un vieil ami, Monsieur de Villenave. Chez lui, un portrait de femme chargé de souvenirs vient de se briser, emporté par un coup de vent. Cet incident serait-il la prémonition du décès de la femme du portrait, une amie chère ? Justement, Alexandre Dumas lui apporte une lettre qui en confirme la nouvelle. Cet ami lui narre alors une histoire dont il a été le témoin.

À la cour de Louis XV, on s’amuse entre soupers fins et jeux d’humour. Mais le roi vieillit et les plaisirs que lui apporte sa maîtresse, Madame Dubarry, n’estompent que partiellement sa crainte d’une fin prochaine. Par bonheur, son favori Monsieur de Chauvelin sait le rassurer par ses traits d’esprit.

Mais voici que celui-ci souhaite retourner sur ses terres pour vivre avec sa famille et mettre de l’ordre dans sa situation financière compromise par les excès de la vie à la cour. Il songe à l’urgence d’écrire un testament qui protège ses proches. Or le roi ne sait se passer de lui… Et d’ailleurs, que penser de la prédiction qui annonce que le décès du favori précédera de peu celui du roi ? Phénomènes surnaturels et fantastique concluront ce roman.

Une description brillante de la vie à la cour de Louis XV et des drames comme des mouvements de fond qui se cachent sous le vernis superficiel des fastes royaux.

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Dumas Alexandre – La Marquise d’Escoman (deuxième série)

Dumas Alexandre - La Marquise d'Escoman 2 - Bibliothèque numérique romande - Partick Giraud Château de ChâteaudunDumas Alexandre – La Marquise d’Escoman (deuxième série) : Emma d’Escoman et Louis de Fontanieu s’avouent leur mutuel amour. Les amoureux décident de tout quitter pour vivre ensemble. Emma hésite à vivre ainsi « dans le péché » mais avant qu’elle puisse concrétiser sa résolution le marquis d’Escoman survient et surprend les amants. Jugée, Emma renonce à sa fortune et Louis loue un gîte à la campagne. Bien vite l’argent vient à manquer et il faut travailler. Et l’amour de Louis s’attiédit. C’est alors que survient son ancienne maîtresse…

« Les personnages sont superbement bien décrits, leurs sentiments et leurs comportements ne nous laissent pas indifférents: Louis, instable et dont le désir s’étiole une fois qu’il a obtenu ce qu’il voulait; Emma dont la noblesse de cœur est telle que, pour que Louis ne se sente pas inférieur à elle, elle laisse toute sa fortune à son mari; la gouvernante, qui aime Emma comme sa fille et ferait tout pour son bonheur, et même des choses contraires à ses convictions; Marguerite et ses jalousies, ses haines de femme meurtrie dans son amour propre et ses désirs de revanche par rapport à sa position sociale… Tous ces portraits nous montrent une fois de plus la grande connaissance de la nature humaine de l’auteur. On se laisse donc prendre à cette histoire d’autant plus que Dumas comme il sait si bien le faire, par de petits mots parsemés au gré des chapitres, nous amène à pressentir que cela ne va pas se passer sans douleur… » (Nicole Vougny, La Marquise d’Escoman, dumaspere.com)

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Dumas Alexandre – La Marquise d’Escoman (première série)

Dumas Alexandre – La Marquise d'Escoman (première série) - Alexandre Dumas - Bibliothèque numérique romande - Patrick Giraud Château de ChâteaudunDumas Alexandre – La Marquise d’Escoman (première série) : Peut-on mourir d’amour ? Emma a été  orpheline très jeune mais elle jouit une fortune intéressante. Raoul d’Escoman, un joueur qui entretien une maîtresse, est ruiné. Sur le conseil de son notaire, il épouse Emma. Pour Raoul ce mariage n’est qu’une formalité et Emma, qui désespère d’attirer  l’attention de son mari, n’est là que pour payer les dettes de jeu. Il lui présente Louis de Fontanieu, le nouveau secrétaire du préfet qui l’a épargné à l’occasion d’un duel. Coup de foudre de Louis puis d’Emma. Mais Louis est, lui aussi, volage… La santé d’Emma commence à s’altérer.

« Ce qu’il y a de formidable avec Dumas, c’est qu’après avoir lu bon nombre de ses romans, on arrive encore à en dénicher un, très peu connu, et à le trouver passionnant! Voici en effet, une histoire romantique à souhait, avec des personnages variés et profonds et qui reflète parfaitement le mal-être et le mauvais goût d’une époque. Plus précisément, les années qui ont suivi la révolution de 1830, dans laquelle la jeunesse avait mis tant d’espoir avant de se rendre compte très vite que rien n’avait changé. Une époque où le jeu était devenu un moyen d’existence, le vin une drogue et les femmes un prétexte à sentiment… » (Nicole Vougny, La Marquise d’Escoman, www.dumaspere.com)

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Gaskell Elizabeth – Cousine Phillis et autres nouvelles

Gaskell Elizabeth - Cousine Phillis et autres nouvelles - Bibliothèque numérique romande - Laura Barr-Wells Maison de Jesmond Newcastle-u-T.Gaskell Elizabeth – Cousine Phillis et autres nouvelles :

Cousine Phillis : Paul Manning, un jeune ingénieur, est amené à faire la connaissance d’une branche de sa famille qu’il ne connaît pas. Il tombe immédiatement sous le charme de sa jolie cousine Phillis. Le malheur viendra… Avec une originalité certaine, Elisabeth Gaskell fait le portrait d’une jeune fille idéale brisée par l’amour et l’inconstance d’un homme. La douce résignation et l’apaisement auquel elle se force après sa grande émotion sont dépeints avec précision et sensibilité. C’est aussi un témoignage sur le mode de vie rural de l’Angleterre à l’époque victorienne, par une auteure de la génération qui suit Jane Austen.

L’œuvre d’une nuit de mai décrit la descente aux enfers d’une famille, jusqu’alors aisée et heureuse, d’un attorney de province, M. Edward Wilkins. Après avoir perdu son épouse, il reste avec sa fille Ellenor, alors âgée de six ans, qui représente tout pour lui : récit du destin inéluctable qui transforme une vie idéale en cauchemar, adouci toutefois par la noblesse de caractère d’Ellenor et la fidélité de Dixon.

Dans Le héros du fossoyeur, deux hommes, assis sur le mur d’un cimetière en viennent à se poser la question « Comment définiriez-vous un héros ? » Après avoir tenté plusieurs définitions, ils entendent le fossoyeur s’approcher et leur demander la permission de leur raconter une histoire.

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Sand George – Jacques

Sand George - Jacques - Bibliothèque numérique romande - Sylvie Savary brouillard en EngadineSand George – Jacques : George Sand écrit ici un roman épistolaire dans le style de la Nouvelle Héloïse. Mais elle donne à un homme le rôle principal et analyse le sentiment amoureux, l’amitié, le mariage, l’éducation et l’égalité des sexes à partir de ses quatre personnages principaux : Fernande a 17 ans et va épouser Jacques, de près de 20 ans son aîné, sur le conseil de sa mère. Ce sera un mariage d’amour, les deux étant très épris. Mais très vite Fernande confie à son amie ses interrogations sur cet homme qui l’impressionne tant. Jacques, à son tour, se confie à Sylvia, une jeune femme recueillie autrefois, en qui il a une totale confiance et dont il serait tombé amoureux si elle n’était peut-être sa sœur… Sylvia, est aimée par Octave, mais elle l’éconduit, incapable d’amour dit-elle, et Octave, désespéré, va se tourner vers Fernande, qui finit par tomber amoureuse de lui « contre son gré » Dans tout cet imbroglio de sentiments, les quatre personnages, au caractère bien trempé et qui vivent la plupart du temps ensemble, restent d’une honnêteté incroyable et d’une franchise admirable. C’est le personnage de Jacques qui domine, avec son intelligence, sa capacité d’analyse froide des sentiments, sa perspicacité, sa grandeur d’âme, tout en étant follement amoureux de sa jeune femme. C’est lui d’ailleurs qui se sacrifiera…

Ce roman met en évidence les difficultés de communication dans le mariage, les différences de sentiments que peuvent éprouver les deux conjoints malgré l’amour, et l’absurdité de marier les très jeunes filles à des hommes qui ont déjà vécu plusieurs vies. On est au 19e siècle, mais tous les thèmes de notre société moderne y sont évoqués : le mariage, l’amour, l’amitié, la mort, l’éducation, l’égalité entre hommes et femmes, la difficulté de communication, bref, la vie.

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