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Catégorie : Coups de coeur

Proust Marcel – Le Côté de Guermantes

Proust Marcel - Le Côté de Guermantes - Bibliothèque numérique romande - Claude Monet L'été Champ de coquelicotsProust Marcel – Le Côté de Guermantes (À la recherche du temps perdu 3) : « Les parents du narrateur vivent désormais dans un appartement de l’hôtel des Guermantes. Follement amoureux de la duchesse, le Narrateur ne cesse de surveiller ses allers et venues. Alors qu’il est en visite chez son ami Saint-Loup en garnison à Doncières, il doit rentrer précipitamment à Paris, en raison de l’état de santé de sa grand-mère. Albertine vient le voir, elle accepte ses caresses et se donne enfin à lui. En permission à Paris, Saint-Loup présente sa maîtresse au narrateur qui reconnaît en elle Rachel la prostituée rencontrée quelques années auparavant dans un bordel. Enfin, pour la première fois, le narrateur a l’occasion d’échanger quelques mots avec la duchesse de Guermantes mais il constate alors qu’elle le laisse désormais indifférent et se rend compte du ridicule de son attitude passée. Rentré chez lui, le narrateur apprend que l’état de santé de sa grand-mère s’est encore dégradé, elle va bientôt mourir d’une crise d’urémie. Au cours d’une soirée, Charlus, le frère du duc de Guermantes lui demande de passer chez lui et fait preuve à son égard d’une attitude déconcertante, non sans équivoque. Le narrateur rencontre Swann qui, gravement malade, est condamné. La duchesse feint avec coquetterie de ne pas croire à la gravité de sa maladie. » (Proust, ses personnages)

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Sue Eugène – Miss Mary ou l’institutrice (tome 2)

Sue Eugène - Miss Mary ou l'institutrice 2 - Bibliothèque numérique romande -  Châteauform Château des RotoirsSue Eugène – Miss Mary ou l’institutrice (tome 2) : Tout va-t-il bien dans le monde de miss Mary ? Ses dons d’institutrice reconnus, appréciée des parents de son élève, elle jouit de l’affection d’Amandine. Mais madame Pivolet, la gouvernante, poursuit son travail de sape et, avec le reste du personnel, lui fait subir mille vexations cachées, mille « coups d’épingle ».

Sans compter que sa beauté et sa gentillesse, séduisent – bien trop à son goût – monsieur de Morville, le père, Gérard, le frère, et Théodore de Favrolle, le fiancé d’Amandine. Sa situation devient intenable… mais ses parents ont besoin de l’aide financière que leur apporte son salaire. Et son fiancé, Henri Douglas, est toujours mobilisé en Inde. D’ailleurs, malgré ses assurances voudra-t-il toujours d’elle ?

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Sue Eugène – Miss Mary ou l’institutrice (tome 1)

Sue Eugène - Miss Mary ou l'institutrice 1 - Bibliothèque numérique romande - Jules Arthur Noël - Arrivée de la Malle-Poste à TréportSue Eugène – Miss Mary ou l’institutrice (tome 1) ; Dans la salle des postes de Calais, une jeune fille de 18 ans attend la diligence de Paris. Son voyage risque d’être mouvementé : quatre garçons chahuteurs seront du voyage et deux jeunes nobles ont déjà parié qu’il réussiraient à la séduire avant Paris. Enfin un vieil homme hargneux et ridicule a décidé qu’il s’attribuerait la place de la jeune fille. Finalement, tout s’arrange pour le voyage et le vieux bougon fait les frais des lazzis des jeunes garçons.

Mais, pour Mary, la jeune fille, ce répit, tout provisoire, ne fait qu’annoncer les difficultés à venir. Engagée comme institutrice dans une famille française à la suite de la ruine de ses parents, la jeune irlandaise va découvrir la précarité de sa situation : sujette à la bienveillance des parents de son élève, à la médisance, à l’envie ou aux désirs que réveillent sa beauté. Sans le vouloir elle ne manquera pas d’ennemis. Ses qualités et son intelligence suffiront-elles à la tirer des pièges qui l’attendent ? Et son fiancé, jeune officier retenu aux Indes, voudra-t-il toujours d’elle ?

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Bove Emmanuel – La Coalition

Bove Emmanuel - La Coalition - Bibliothèque numérique romande - Félix Vallotton Le Haut-de-forme, intérieur ou La VisiteBove Emmanuel – La Coalition : Après la mort de son mari, Louise Aftalion arrive à Paris avec son fils Nicolas, vingt-trois ans, pour que celui-ci trouve enfin un emploi. Nicolas a d’énormes ambitions mais aucune volonté de travailler. Sans ressources hormis l’héritage de son mari, Louise compte renouer avec sa famille qu’elle n’a plus vue depuis quinze ans et se faire aider par eux. Sa sœur Thérèse, devenue une bourgeoise aisée, accepte de les héberger quelque temps. Mais Thérèse a toujours détesté sa sœur et elle refuse de garder ces oisifs chez elle. Alors commence pour Louise et Nicolas une lente dégringolade au fur et à mesure que les moyens financiers commencent à manquer. Ils passent d’un appartement meublé à des chambres d’hôtels de plus en plus sordides, pourvu qu’on leur fasse crédit quelques jours de plus. Ils empruntent de l’argent à la famille, aux amis et connaissances, mais, même quand la famine guette, ils sont incapables de se retenir de le dépenser en choses inutiles.

Dans son quatrième roman, Bove décrit avec une précision diabolique la coalition entre deux êtres incapables de subvenir à leurs besoins et qui refusent de se voir en pauvres. Un refus de la réalité et des codes sociaux qui conduira impitoyablement à la misère, à la faim et à la mort. Un roman implacable et vertigineux, qui se lit d’une traite.

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Robida Albert – L’Horloge des Siècles

Robida Albert - L'Horloge des siècles - Bibliothèque numérique romande - Vassil Mouvement d'HorlogeRobida Albert – L’Horloge des Siècles :

En pleine révolution sociale et industrielle de la fin du XIXe siècle, un cataclysme ébranle la planète. L’Horloge des siècles se détraque, le temps s’arrête et repart en arrière : « Le monde va à rebrousse-temps ».

Les survivants de la « Grande Épouvante » remontent désormais le temps, rajeunissent, retrouvent leurs aïeux comme par enchantement, en essayant d’oublier leurs fautes et leurs malheurs. Certains y trouvent leur compte, tel ce couple en instance de divorce qui retrouve l’amour qui les unissait dans leur jeunesse. D’autres sont moins chanceux, tel cet homme qui a fait fortune et se retrouve pauvre comme dans ses jeunes années, mais tous cherchent à trouver une entente dans ce mélange de générations et ces changements brutaux de situations, en évitant les erreurs de leur propre passé.

Quelques invraisemblances inévitables à ce genre littéraire n’empêchent pas de savourer des anecdotes rocambolesques et des envolées lyriques et satiriques désopilantes. C’est en outre une critique acerbe et visionnaire d’une société qui vise toujours le progrès, l’innovation, l’enrichissement, la rapidité, avec comme corollaires la pollution et la surpopulation, l’appauvrissement des sols.  En filigrane, c’est aussi une invitation à vivre plus sereinement, à éviter les guerres, les crises politiques et les conflits intergénérationnels.

Albert Robida est né en 1848 et mort en 1926, il est à la fois illustrateur, caricaturiste, journaliste et romancier. Son œuvre visionnaire l’apparente à Jules Verne, elle annonce celle de Philippe K. Dick et Wells. Il a illustré lui-même ses nombreux livres (environ 200) et participé à 70 revues de presse. Un auteur un peu oublié à redécouvrir…

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Proust Marcel – À l’ombre des jeunes filles en fleurs

Proust Marcel - À l'ombre des jeunes filles en fleurs - Bibliothèque numérique romande - Édouard Fille dans le jardin de Bellevue ManetProust Marcel – À l’ombre des jeunes filles en fleurs (À la recherche du temps perdu II) : Amoureux de Gilberte, le narrateur finit par être reçu chez les Swann. Ses visites deviennent régulières. Il y fait la connaissance d’un écrivain connu qu’il admire, Bergotte. Mais Gilberte ne tarde pas à le trouver trop présent, trop envahissant. Leur relation se tend et finit par se rompre. Le jeune homme en ressent une vive souffrance mais continue à voir les Swann. Puis, peu à peu, son chagrin s’estompe.

Sa santé fragile nécessite, deux ans après ces événements, un séjour à Balbec où il part avec sa grand-mère. Il s’habitue peu à peu à la vie de cette petite ville, y rencontre une amie de sa grand-mère et son neveu, dont il fait la connaissance, d’abord de manière quelque peu rugueuse. Il rencontre également une bande de jeune fille, parmi lesquelles Albertine dont il tombe amoureux mais qui le repousse. La saison achevée, le narrateur rentre alors à Paris. (Source : Proust, ses personnages.)

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Dronsart Marie – Les grandes Voyageuses (partie 1)

Dronsart Marie - Les grandes Voyageuses 1 - Bibliothèque numérique romande - Sylvie Savary navireDronsart Marie – Les grandes Voyageuses (partie 1) : Cette anthologie datant de 1894 rassemble les récits de différentes voyageuses, qui ont parcouru le monde entier à une époque où l’habitude était plutôt pour les femmes de rester à la maison et de s’occuper de la famille.

Certaines ont voyagé en couple, d’autres en solitaire, certaines ont vécu une vie relativement cadrée de recherches scientifiques, d’autres ont été de folles aventurières ; elles viennent de France, d’Italie, d’Espagne, d’Autriche, de Hollande, elles ont souvent tenu un journal de leurs voyages et de leurs découvertes archéologiques et ethnographiques et ramené de nombreux d’objets qui ont enrichi nos musées.

Avec Marie Dronsart (dont on connaît peu la biographie, à part qu’elle était traductrice de Stevenson, et morte en 1901), partez à l’aventure en Mongolie, Chine, Ceylan, Caucase, Amérique du sud, Éthiopie, Perse et dans le monde entier à la suite de ces femmes courageuses, intrépides, curieuses et souvent méconnues, qui payèrent parfois de leur vie leur goût immodéré de la découverte : Mme Odon des Odonnais, héroïne plus que voyageuse en Amérique du sud vers 1750 ; Mme Hommaire de Hell au Caucase, en Crimée, en Turquie ; Mlle d’Angeville au sommet du Mont Blanc et sur l’Oldenhorn à 69 ans ; Léonie d’Aunet au Spitzberg avec son mari peintre de l’expédition ; Lise Cristiani musicienne en Sibérie ; Mme de Bourboulon en Mongolie ; l’incroyable Monja Alferez , une nonne espagnole qui fugua, se déguisa en homme et vécut des aventures abracadabrantes au 17e s. à travers le monde entier ; Ida Pfeiffer, Autrichienne qui attend que ses enfants soient élevés et son mari vieillissant pour partir à la conquête du monde ; Carla Serena en Russie ; Jane Dieulafoy en Perse avec son mari archéologue (à lire aussi sur la BNR) ; Cristina Belgiojoso avec sa fille en Asie Mineure…

C’est grâce à ces femmes avides de connaissances que le monde scientifique a beaucoup appris, car leur statut de femme n’a pas freiné leur enthousiasme mais, au contraire, les a stimulées pour dépasser leur condition et utiliser leur avantage de femme pour pouvoir communiquer avec les autres femmes et observer, entre autres, la vie quotidienne de tous ces pays depuis l’intérieur d’un foyer, d’une famille.

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Malot Hector – L’Héritage d’Arthur

Malot Hector - L'Héritage d'Arthur - Bibliothèque numérique romande - Acquigny Un château renaissance à la mesure de l’hommeMalot Hector – L’Héritage d’Arthur : La première partie du roman, « La Fille de la comédienne », s’était terminée par le départ du marquis Arthur de Rudemont et de Clémence Beaujonnier, l’institutrice devenue sa maîtresse.

« L’Héritage d’Arthur » commence donc au moment où le château n’est plus habité que par l’oncle et la tante d’Arthur, ainsi que des domestiques. Pour parvenir à ses fins (à savoir hériter la fortune du marquis), Clémence a commencé par faire enfermer dans un couvent, Denise, fille naturelle d’Arthur et héritière présumée. Puis elle emmène Arthur pendant quelques années en Angleterre et en Italie, avant de le ramener au château, alors qu’il est très diminué suite à un infarctus. Elle tente par tous les moyens d’empêcher la famille d’Arthur de s’approcher de lui, afin de garder seule l’influence totale qu’elle a sur lui. Louis Mérault, le neveu d’Arthur, amoureux de Denise, essaye d’écarter l’intrigante, mais en vain. Celle-ci parviendra-t-elle à mettre la main sur l’héritage ? Louis et Denise pourront-ils se marier ? le marquis de Rudemont survivra-t-il à toutes ces tromperies ?

Ce véritable « roman-feuilleton » est mené de main de maître par Hector Malot, qui stigmatise au passage la duplicité humaine, notamment celle des notables et des ecclésiastiques, prêts à tous les complots pour sauvegarder leurs intérêts.

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Philippe Charles-Louis – Croquignole

Philippe Charles-Louis - Croquignole - Bibliothèque romande - Sylvie Savary Parc des tuileriesPhilippe Charles-Louis – Croquignole : La vie des petites gens, des couturières, des ouvriers n’avait pas de secret pour Charles-Louis Philippe, qui était lui-même issu d’un milieu très pauvre. Dans ce récit, il décrit le quotidien de Félicien, Claude et Croquignole, employés de bureau, dont les journées s’étirent sans fin et sans intérêt. Il y a aussi Angèle, la chemisière, et Fernande, une ancienne prostituée. Dans leurs existences, peu de place pour le rêve ou pour les sentiments, la nécessité de gagner son pain l’emporte sur le reste. Parfois, tout de même, quelques étincelles de bonheur, des rencontres, ou ces promenades dans Paris. Lorsque Croquignole hérite 40’000 francs, c’est la fête et l’occasion d’un festin gargantuesque. Mais l’argent lui brûlera les doigts et l’emportera dans un tourbillon tragique.

Charles-Louis Philippe est né en 1874 dans l’Allier, dans un milieu pauvre. Grâce à une bourse, il peut faire des études puis travailler comme agent de la ville de Paris. Auteur de nouvelles, de poésies et de romans (dont Bubu de Montparnasse), il est l’un des cofondateurs de la Nouvelle Revue française. Il décèdera prématurément en 1909 à Paris (source Wikipédia).

L’écriture de Charles-Louis Philippe est particulière, fluide et poétique. Elle passe du raffinement à la rudesse, de l’humour au drame. Avec en filigrane l’énorme tendresse de Ch.-L. Philippe pour ses personnages. Un écrivain à (re)découvrir absolument.

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Malot Hector – La Fille de la Comédienne

Malot Hector - La Fille de la Comédienne - Bibliothèque numérique romande - Acquigny Un château renaissance à la mesure de l’hommeMalot Hector – La Fille de la Comédienne : Quand le marquis Arthur de Rudemont accepte de revoir la comédienne Emma Lajolais, une ancienne maîtresse qui vit ses dernières heures, il ne s’attend pas à découvrir qu’il est le père d’une jeune fille. Car, s’il  avait passé une partie de sa vie à Paris, dans les plaisirs mondains, il coule maintenant des jours paisibles en compagnie d’une tante, d’un oncle et d’un personnel tout dévoué dans son château familial de Normandie.

Emma le supplie d’aller chercher sa fille Denise dans le couvent où elle est placée et de prendre soin d’elle. Pour que Denise puisse parfaire son éducation, le marquis engage alors une institutrice, Clémence Beaujonnier. Mais, en route pour le  château, il réalise que l’arrivée de ces deux jeunes femmes ne va pas faire le bonheur des habitants, en particulier, celui d’Arthème de Carquebut et de sa sœur Mme Mérault qu’il a recueillis il y a dix ans. Pourtant,  au fil du temps, il s’attache de plus en plus à  Denise. Mais est-elle vraiment sa fille ? Dès lors, la bonté aveugle d’Arthur va se heurter à une partie de son entourage, notamment à Clémence Beaujonnier, l’institutrice, et à Arthème de Carquebut : complots, manipulations et tromperies n’auront qu’un seul but, celui de s’emparer de l’héritage du marquis. Y parviendront-ils ? L’intrigue se poursuivra dans la deuxième partie de ce roman intitulée L’Héritage d’Arthur.

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