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Cherbuliez Victor – Le Comte Kostia

Cherbuliez Victor - Le comte Kostia - Bibliothèque numérique romandeCherbuliez Victor – Le Comte Kostia : Gilbert Savile est engagé comme secrétaire pour ses recherches historiques par le Comte Kostia, un aristocrate russe vivant  à Geyerfels, un sombre château perché au bord du Rhin. Misanthrope, il règne en tyran sur son entourage et, en particulier, sur son fils qu’il persécute car il le croit le fruit des amours illégitimes de sa femme avec son meilleur ami, qu’il a tué en duel.  À son détriment, Gilbert ne va pas tarder à soulever quelques coins de voile sur les drames et les mystères du château comme du comte et sera séduit par la personnalité troublée du jeune fils de Kostia. Une intrigue rocambolesque ? Certes ! Mais l’intérêt et les développements de ce roman vous emporteront bien au-delà des conventions.

Victor Cherbuliez (Genève, 1829 – Combs-la-Ville, 1899), est un romancier (une trentaine de romans et nouvelles), critique littéraire, qui a aussi publié des chroniques politiques dans La Revue des deux mondes (pseudonyme : G. Valbert).

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Fazy James – Jean d’Yvoire au bras de fer

Fazy James - Jean d'Yvoire au bras de fer - Bibliothèque numérique romande -  J. Fromont Château d'YvoireFazy James – Jean d’Yvoire au bras de fer ou le tour du lac en 1564, Légende chablaisanne : Le lac Léman, voie navigable servant au transport de marchandises qui venaient parfois de fort loin (Allemagne, Italie, etc.) fut aussi un théâtre propice à la piraterie dans les périodes troublées. Au début du 16ème siècle, les ducs de Savoie qui avaient dominé la région lémanique subissent des revers : Genève avec Calvin s’est proclamée république et repousse le siège savoyard, les bernois réformés, en 1536, volent au secours de Genève, envahissent et convertissent de force le Pays de Vaud ainsi que le Chablais sur la rive sud du lac. Charles III de Savoie perd alors, en quelque jours, la quasi-totalité de ses États.

Jean, baron d’Yvoire – dont la maison avait franchise pour protéger et percevoir des taxes sur la navigation lacustre – a fui la ruine et la domination bernoise. Il revient au pays, en 1564, alors que des négociations sont en cours entre Berne et Charles III en vue du retour du Chablais dans le duché de Savoie. Jean entame la construction d’un grand navire afin de rétablir, en cette période troublée, les privilèges de sa baronnie sur le lac. Ses ambitions seront-elles plus fortes que son amour ? … et que les résistances bernoises ou genevoises ?

James Fazy (1794 – 1878) est un politicien genevois, chef de l’aile gauche radicale, leader de la révolution genevoise de 1846 et auteur de la constitution genevoise de 1847. Il abat les anciennes fortifications sur lesquelles il construit la « ceinture faziste », favorise l’implantation d’industries, crée diverses institutions (avec parfois des revers) comme la Banque de Genève, l’Hôpital Cantonal.… établit l’école laïque et primaire gratuite. Il est considéré comme le précurseur de la Genève moderne. Au plan national, il fut rapporteur des lois sur les chemins de fer et l’École polytechnique fédérale.

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Combe T. – La Maltournée

Combe T. – La Maltournée - Bibliothèque numérique romandeCombe T. – La Maltournée : Une Maltournée, dans le Jura neuchâtelois, c’est une maison orientée dans un alignement différent des autres.  Dans le petit village de Fondfrêche, des hauts jurassiens, deux familles prédominent : Les Maistru du Coin du Coin, dont le père, Élie, est un original mal vêtu qui n’a jamais surmonté la perte de son épouse. Ils sont propriétaires d’un gros domaine agricole. Les Champieux de Château-Champieux – que d’autres appellent La Maltournée – sont les autres notables du village. Or voici que Louis Champieux, le bâtisseur du « Château » qui a fait sa fortune en Amérique, laisse, à son décès, un testament complexe qui met le feu aux poudres. Envie, haines, manœuvres tortueuses, ambitions couvent sous une apparente tranquillité où il importe avant tout de sauver les apparences. Heureusement qu’existe aussi une grande solidarité,  des amours, même contrariées, et de la bienveillance ! Prédomineront-elles ?

T. Combe (Adèle Huguenin Vuillemin) nous décrit avec beaucoup de finesse la vie quotidienne d’un village, avec ses interactions complexes et des personnages, attachants ou insupportables, pleins de vie et de réalisme. Excellente conteuse elle nous emporte dans l’intrigue : une lecture très agréable !

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Wey Francis – La Haute Savoie (2ème partie)

Wey Francis – La Haute Savoie (2ème partie) - bibliothèque numérique romandeWey Francis – La Haute Savoie (2ème partie) : Dans cette deuxième partie, on chemine avec l’auteur depuis Chamonix par des chemins périlleux parmi les massifs alpins, les alpages jusque dans le Chablais savoyard, à Taninges  puis à Thonon… Villes et hameaux, jardins et déserts, vie pastorale, glaciers du Mont Blanc, lacs, légendes et anecdotes, avenir du pays, esquisses de mœurs : les descriptions sont détaillées, riches en histoires. L’auteur observe de la même manière les mœurs, l’habitat et les habitudes de vie des Savoyards même si nous n’approuvons pas tous ses jugements empreints de préjugés. C’est en 1865 que le préfet d’Annecy eut l’idée de faire connaître et de promouvoir la Haute Savoie, département rattaché depuis peu à la France. Le texte écrit par Francis Wey est donc une sorte de guide touristique façon XIXe siècle.

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Huguenin Oscar – Constant

Huguenin Oscar - Constant - Bibliothèque numérique romande - Sylvie Savary Ferme jurassienneHuguenin Oscar – Constant : C’est l’hiver dans un village des montagnes neuchâteloises,  un petit village qui vit au rythme de ses habitants horlogers et paysans, du culte dominical… et du bistrot. Mais sous cette apparence de tranquillité,  il se passe mille drames dans ces familles : solidarité, mais aussi haines tenaces, malversations, trahisons, bagarres. Constant est un de ces jeunes horlogers alcooliques, qu’on va suivre tout au long de sa renaissance à la vie, son abandon de l’alcool grâce à sa volonté et à l’aide précieuse du pasteur, sa gentillesse vis-à-vis des plus faibles.

Écrit en 1900 (soit 7 ans avant le succès de l’initiative pour l’interdiction de l’absinthe à la suite de drames qui émurent l’opinion publique), Oscar Huguenin réalise avec Constant un livre de militant antialcoolique et de moraliste chrétien. Effectivement à l’époque, l’alcool, dont l’absinthe, fait des ravages, génère meurtres et drames familiaux dans cette région de Neuchâtel et bien au-delà.  Ce livre s’inscrit dans le courant du mouvement de la «Croix-Bleue», une ligue antialcoolique fondée en 1835 à Neuchâtel par le pasteur Rochat qui espère remédier aux problèmes sociaux en guérissant les hommes dépendants et en leur assurant une régénération morale. Malgré tout, Oscar Huguenin est un bon conteur, ses textes sont pleins de dialogues imagés, en patois et dans ce savoureux «parler neuchâtelois».

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Cérésole Alfred – Le Journal de Jean-Louis

Cérésole Alfred - Journal de Jean-Louis - Bibliothèque numérique romande - Édouard Castres Armée de Bourbaki en Suisse en 1871Cérésole Alfred – Le Journal de Jean-Louis : Jean-Louis, archétype du paysan et vigneron vaudois (n’y a-t-il pas, au « Comptoir », un concours Jean-Louis?) créé par Alfred Cérésole nous livre de savoureuses histoires de terroir dans un langage superbe où patois se mêle au français de chez nous. Sur un ton moins léger, il nous conte sa « mob » en 1871-72 dans l’hiver jurassien et la déroute des armées de Bourbaki. Si le patriotisme est de rigueur perce aussi une critique sévère de la guerre et de ceux qui « l’emmodent ».

Alfred Cérésole est un pasteur protestant amoureux des traditions vaudoises. Il a fait de nombreuses recherches dans les archives du canton et interrogé moult habitants des régions vaudoises sur leurs traditions familiales et leurs récits légendaires.

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