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Choderlos de Laclos Pierre – Les Liaisons dangereuses

Les Liaisons dangereuses - Pierre Choderlos de Laclos - Bibliothèque numérique romande - photo Sylvie Savary Musée andersen NorvègeChoderlos de Laclos Pierre – Les Liaisons dangereuses : Promis à la vie militaire en tant que cadet d’une famille récemment anoblie, l’officier d’artillerie Pierre Choderlos de Laclos végète dans des garnisons de province où il participe cependant à la vie mondaine. Déçu dans ses ambitions militaires, il décide de frapper un grand coup littéraire. « Je résolus de faire un ouvrage qui sortît de la route ordinaire, qui fît du bruit et qui retentît encore sur la terre quand j’y aurais passé … », aurait-il affirmé à l’aventurier et homme de lettres Alexandre de Tilly, qui rapporte ce propos dans ses Mémoires.

Pari gagné ! Dès leur parution en 1782, Les Liaisons dangereuses connaissent un succès retentissant, dû tout autant au parfum de scandale qui s’en dégage qu’aux qualités littéraires que nombre de contemporains leur reconnaissent. Outre les réimpressions légales qui se succèdent alors, de très nombreuses éditions pirates, publiées à Genève, Londres ou encore Amsterdam voient le jour de 1782 à 1800, faisant connaître l’œuvre dans l’Europe tout entière.

Et si les Liaisons dangereuses ont traversé plus difficilement le XIXe siècle, elles ont ensuite retrouvé la faveur du public : la bibliothèque de la Pléiade, par exemple, ne leur a consacré pas moins de quatre éditions différentes, la dernière datant de 2011. Et surtout, le cinéma s’est emparé de l’œuvre, malgré les difficultés d’adaptation d’un roman épistolaire ; de 1959 à 2012, six films se sont succédé, dont Untold Scandal (2003), qui a transposé le roman dans un contexte historique sud-coréen, et Valmont (1989) de Milos Forman dans une adaptation assez libre. Voilà qui suffit à mettre en évidence la résonance universelle des Liaisons dangereuses !

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Gautier Théophile – Militona

Gautier Théophile - Militona - Bibliothèque numérique romandeGautier Théophile – Militona : Andrès est fiancé depuis toujours à Feliciana qui veut vivre « comme il faut », à la manière de Paris ou de Londres, alors qu’Andrès ne rate pas un combat de la Place des Taureaux. Il y rencontre une beauté brune, Militona, jeune et modeste ouvrière. Mais Juancho, le toréro, monte la garde. Amoureux, bien qu’il ne soit pas payé en retour, violent et jaloux, il a déjà blessé deux prétendants qui s’en étaient trop approchés. Un duel au couteau suffira-t-il à conquérir le cœur de la belle ?

Ce roman tauromachique, écrit à la suite d’un second séjour dans la péninsule, reprend plusieurs éléments d’Un Voyage en Espagne. Il exprime la passion pour la tauromachie et l’Espagne d’un Théophile Gautier qui allait jusqu’à endosser le costume de majo alors que ses familiers l’appelaient, un peu ironiquement, don Teofilo. Dans ce drame amoureux, où tendres sentiments s’entremêlent avec force brutale, épisodes sanglants ou burlesques, Théophile Gautier oppose l’authenticité populaire à la fadeur et l’ennui des mœurs « modernes ». Un peu injustement éclipsé par Carmen de Prosper Mérimée, paru la même année, Militona entraîne le lecteur dans un récit dynamique, désinvolte et sans concession.

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Dumas Alexandre – La Guerre des Femmes (2ème partie)

Dumas Alexandre - La Guerre des Femmes (2ème partie) - Bibliothèque numérique romandeDumas Alexandre – La Guerre des Femmes (2ème partie) : Qui a dit que les femmes n’étaient pas de nature belliqueuse ? C’est pourtant bien par des femmes que fut en partie menée l’une des plus grandes guerres civiles françaises, la Fronde, qui bouleversa le pays de fond en comble pendant six furieuses années, de 1648 à 1653. Cette guerre vit s’affronter le gouvernement et le parlement, la royauté et les princes de sang, mais fut également le théâtre des sournoises manœuvres d’Anne d’Autriche et de la princesse de Condé, toutes deux femmes de pouvoir et prêtes à toutes les extrémités pour en conserver les moindres miettes. Dans ce sombre contexte, deux belles amazones vont lutter l’une contre l’autre : la vicomtesse Claire de Cambes, fidèle amie de la princesse de Condé, et Nanon de Lartigues, splendide bourgeoise parvenue et maîtresse d’un des bras droits d’Anne d’Autriche. Comme souvent chez Dumas, les sentiments se superposent aux luttes politiques et c’est donc pour le cœur d’un beau et brillant gentilhomme que les deux jeunes femmes batailleront bec et ongles, quitte à sacrifier au passage convictions et alliés, car, comme le dit si bien le proverbe : « En amour comme à la guerre, tous les coups sont permis. »

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Dumas Alexandre – La Guerre des Femmes (1ère partie)

Dumas Alexandre – La Guerre des Femmes (1ère partie) - Bibliothèque numérique romandeDumas Alexandre – La Guerre des Femmes (1ère partie) : Mai 1650, au bord de la Dordogne : la guerre civile n’a pas atteint ce petit village tranquille ni l’auberge du Veau d’Or où l’on mange si bien. Car nous sommes en pleine Fronde, celle des Princes. La Fronde des Princes? Les princes de Condé et de Conti, ainsi qu’Henri II d’Orléans, duc de Longueville, sont tous trois emprisonnés… Ne devrait-on pas plutôt l’appeler la Fronde des Princesses ou la Guerre des Femmes ? «La reine et Mme de Condé sont les deux puissances belligérantes. Elles ont pris pour lieutenants généraux Mlle de Chevreuse, Mme de Montbazon, Mme de Longueville…» explique Cauvignac, l’aventurier. Or dans cet endroit bucolique ont rendez-vous, au même moment, des factions opposées : pour les royalistes, le baron de Canolles avec Ninon de Lartigues, la maîtresse du duc d’Épernon chassée avec lui de Bordeaux par le peuple excédé, et, pour les tenants des princes, le vicomte de Cambes avec Richon, l’homme de guerre. Mais de Cambes sauve Canolles qui allait tomber dans un guet-apens. Et celui-ci est fort intrigué par ce jeune vicomte…

Un superbe roman d’aventures d’Alexandre Dumas, avec des amours, des subterfuges et des batailles, dans les troubles et les fumées de la Fronde en Guyenne.

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Dieulafoy Jane – Une Archéologue en Perse (2ème partie)

Dieulafoy Jane – Une Archéologue en Perse (2ème partie) - Bibliothèque numérique romandeDieulafoy Jane – Une Archéologue en Perse 2ème partie, Ispahan. Il faut tout quitter quand on voyage :  Marseille, février 1881 : Jane Dieulafoy, habillée en homme, cheveux coupés très courts, a embarqué avec son mari, dans un fabuleux voyage exploratoire à travers la Turquie, l’Arménie, la Géorgie, l’Iran et l’Irak actuels pour étudier l’influence artistique de l’Orient sur l’art du Moyen Âge : ils pratiqueront les premières fouilles archéologiques européennes.  Ils sont arrivés, à travers la Turquie, jusqu’à Téhéran.

La 2ème partie de son journal nous emmène de Téhéran à Ispahan. Elle rencontre – et photographie ! – notables et dignitaires des différentes communautés de cette partie d’Asie. Le couple séjourne longuement à Djoulfa, le quartier arménien d’Ispahan, où Jane assiste à un mariage somptueux, et nous raconte l’histoire de ce peuple si souvent persécuté.

Le journal de Jane est toujours aussi détaillé et vivant. Ses descriptions et ses analyses sont pertinentes, bien documentées, pleines d’humanité, de sensibilité et d’humour.

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Dumas Alexandre – Les Crimes célèbres, quatre nouvelles

Dumas Alexandre – Les Crimes célèbres, quatre nouvelles - Bibliothèque numérique romandeDumas Alexandre – Les Crimes célèbres, quatre nouvelles : Les Crimes célèbres est une série parue entre 1839 et 1840, une œuvre de jeunesse d’Alexandre Dumas. Le volume reproduit ici (qui n’est pas le seul de la série) comprend : La marquise de Brinvilliers, La comtesse de Saint-Géran, Jeanne de Naples et Vaninka.

La marquise de Brinvilliers : Dumas ne s’est pas contenté de nous relater les crimes de de la Marquise de Brinvilliers mais il nous fait aussi assister à l’enquête puis aux derniers jours qui ont précédé son exécution, grâce à une recherche approfondie. Il a notamment utilisé les mémoires du procès, les Lettres de Madame de Sévigné et la relation manuscrite faite par M. Pirot de la mort de la marquise.

La comtesse de Saint-Géran : Cette nouvelle décrit l’incroyable « vol » d’un enfant héritier à sa naissance mais aussi toutes les péripéties juridiques qui ont marqué plus tard la reconnaissance de ses droits.

Jeanne de Naples : L’histoire débute en 1343 à la mort du roi Robert de Naples. Sa fille Jeanne, qui n’a que 15 ans, hérite du trône. Mais son règne, qui durera une quarantaine d’années, ne sera qu’une suite d’intrigues sanglantes, d’enlèvements, d’assassinats et de luttes de pouvoir. Alexandre Dumas nous livre un récit romanesque et aussi brillant que noir, de cette terrible destinée.

Vaninka : Saint-Pétersbourg, en 1800. Vaninka est la fille orgueilleuse et hautaine du comte de Tchermayloff. Foedor, un jeune soldat tombé sous le charme de la jeune fille, part guerroyer en Italie et en Suisse et espère gagner, par ses faits d’armes, l’amour de sa belle. De nombreuses descriptions de batailles alternent avec de vifs dialogues pour composer un récit historiquement très documenté.

Pour cette série, Dumas a fait un énorme travail de recherche documentaire. C’est un Alexandre Dumas que nous connaissons moins que nous découvrons à travers ces Crimes célèbres. En effet, il décrit l’action au lieu de la faire vivre à travers des personnages. Mais c’est du « vrai » Alexandre Dumas, magnifiquement écrit, descriptif et romanesque, et bien sanglant dans ces récits où la soif de pouvoir était si brutale … Pas très différent, quoiqu’un peu moins sanglant, de ce qui se passe au XXIe siècle… Bien qu’il se contente d’énoncer des faits, dans la plupart des récits l’auteur souligne que les grands crimes sont rarement le fait des seuls individus mais le résultat d’injustices, d’oppressions et d’inégalités.

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